The functions of music and their relationship to music preference in India and Germany

Authors:
Thomas Schäfer, Arun Tipandjan, Peter Sedlmeier
Published Online:
21 Jun 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.688133
Pages:
370–380
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 5

Additional Options

Is the use of music in everyday life a culturally universal phenomenon? And do the functions served by music contribute to the development of music preferences regardless of the listener's cultural background? The present study explored similarities and dissimilarities in the functions of music listening and their relationship to music preferences in two countries with different cultural backgrounds: India as an example of a collectivistic society and Germany as an example of an individualistic society. Respondents were asked to what degree their favorite music serves several functions in their life. The functions were summarized in seven main groups: background entertainment, prompt for memories, diversion, emotion regulation, self‐regulation, self‐reflection, and social bonding. Results indicate a strong similarity of the functions of people's favorite music for Indian and German listeners. Among the Indians, all of the seven functions were rated as meaningful; among the Germans, this was the case for all functions except emotion regulation. However, a pronounced dissimilarity was found in the predictive power of the functions of music for the strength of music preference, which was much stronger for Germans than for Indians. In India, the functions of music most predictive for music preference were diversion, self‐reflection, and social bonding. In Germany, the most predictive functions were emotion regulation, diversion, self‐reflection, prompt for memories, and social bonding. It is concluded that potential cultural differences hardly apply to the functional use of music in everyday life, but they do so with respect to the impact of the functions on the development of music preference. The present results are consistent with the assumption that members of a collectivistic society tend to set a higher value on their social and societal integration and their connectedness to each other than do members of individualistic societies.

L'utilisation de la musique dans la vie quotidienne est‐elle un phénomène universel? Et, est‐ce que les fonctions remplies par la musique contribuent au développement des préférences musicales indépendamment de la culture de l'auditeur? La présente étude porte sur les similitudes et les différences des fonctions de l'écoute de la musique et leur relation aux préférences musicales dans deux pays de cultures différentes : l'Inde en tant qu'exemple d'une société collectiviste et l'Allemagne en tant qu'exemple de société individualiste. Les participants devaient dire dans quelle mesure leur musique préférée avait différentes fonctions dans leur vie. Les fonctions ont été ramenées à sept catégories principales : le divertissement d'arrière‐plan, le rappel de souvenirs, la distraction, le régulateur d'émotion, l'autorégulation, l'autoréflexion et le lien social. Les résultats indiquent une grande similitude des fonctions des musiques préférées des gens chez les auditeurs indiens et allemands. Pour les Indiens, les sept fonctions ont été évaluées comme étant significatives. Pour les Allemands, il en va de même pour toutes les fonctions sauf pour l'autorégulation des émotions. Toutefois, une différence importante est apparue pour ce qui est du pouvoir de prédiction des fonctions de la musique à l'égard de la force de la préférence musicale, celui‐ci étant beaucoup plus fort pour les Allemands que pour les Indiens. En Inde, les fonctions de la musique qui prédisent le mieux la préférence musicale sont le divertissement, l'autoréflexion, et le lien social. En Allemagne, les fonctions prédisant le mieux sont l'autorégulation des émotions, le divertissement, l'autoréflexion, le rappel de souvenirs et le lien social. Nous en venons à la conclusion que des différences culturelles potentielles ont peu d'impact sur les fonctions d'utilisation de la musique dans la vie quotidienne, mais qu'elles en ont un quant à l'effet des fonctions sur le développement des préférences musicales. Ces résultats sont en accord avec la supposition selon laquelle les membres de sociétés collectivistes ont tendance à accorder une plus grande valeur à leur intégration sociale et sociétale et à leur rapport les uns aux autres que les membres de sociétés individualistes.

¿El uso de la música en la vida diaria es un fenómeno culturalmente universal? ¿Y las funciones que sirve la música contribuyen al desarrollo de preferencias musicales sin importar los antecedentes culturales del oyente? El presente estudio exploró las semejanzas y desemejanzas en las funciones de escuchar música y su relación con las preferencias musicales en dos países con diferentes ambientes culturales: India, como ejemplo de una sociedad colectivista, y Alemania, como ejemplo de una sociedad individualista. Se preguntó a los participantes por el grado en que su música favorita cumple distintas funciones en su vida. Se resumió las funciones en siete grupos principales: entretenimiento de fondo, apuntalamiento de recuerdos, diversión, regulación emocional, autorregulación, autorreflexión (y autoexpresión) y vinculación social. Los resultados indican una fuerte semejanza de las funciones de la música favorita de la gente para los oyentes hindúes y alemanes. Entre los hindúes, se puntuó las siete funciones como significativas; entre los alemanes, se dio esa misma situación para todas las funciones excepto regulación emocional. Sin embargo, se encontró una marcada desemejanza en el poder predictivo de las funciones de la música para la intensidad de la preferencia musical, la cual fue mucho más fuerte para los alemanes que para los hindúes. En India, las funciones de la música más predictivas de la preferencia musical fueron diversión, autorreflexión y vinculación social. En Alemania, las funciones más predictivas fueron regulación emocional, diversión, autorreflexión, apuntalamiento de recuerdos y vinculación social. Se concluye que las diferencias culturales potenciales difícilmente aplican al uso funcional de la música en la vida diaria, pero aplican con respecto al impacto de las funciones en el desarrollo de la preferencia musical. Los presentes resultados son consistentes con la suposición de que los miembros de una sociedad colectivista tienden a dar un valor más alto a su integración social y la de la sociedad, así como a su conexión con los otros, que los miembros de las sociedades individualistas.

© 2012 International Union of Psychological Science