Does young adults’ preferred role in decision making about health, money, and career depend on their advisors’ leadership skills?

Authors:
Rocio Garcia‐Retamero, Mirta Galesic
Published Online:
25 Jun 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.688135
Pages:
492–501
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 4

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Few empirical data exist on how decision making about health differs from that in other crucial life domains with less threatening consequences. To shed light on this issue we conducted a study with 175 young adults (average age 19 years). We presented the participants with scenarios involving advisors who provided assistance in making decisions about health, money, and career. For each scenario, participants were asked to what extent they wanted the advisor to exhibit several leadership styles and competencies and what role (active, collaborative, or passive) they preferred to play when making decisions. Results show that decision making about health is distinct from that in the other domains in three ways. First, most of the participants preferred to delegate decision making about their health to their physician, whereas they were willing to collaborate or play an active role in decision making about their career or money. Second, the competencies and leadership style preferred for the physician differed substantially from those desired for advisors in the other two domains: Participants expected physicians to show more transformational leadership—the style that is most effective in a wide range of environments—than those who provide advice about financial investments or career. Finally, participants’ willingness to share medical decision making with their physician was tied to how strongly they preferred that the physician shows an effective leadership style. In contrast, motivation to participate in decision making in the other domains was not related to preferences regarding advisors’ leadership style or competencies. Our results have implications for medical practice as they suggest that physicians are expected to have superior leadership skills compared to those who provide assistance in other important areas of life.

Peu de données empiriques permettent de comprendre comment la prise de décision concernant la santé diffère de celle concernant d'autres domaines cruciaux de la vie comportant moins de conséquences menaçantes. Pour jeter un peu de lumière sur le sujet, nous avons mené une étude auprès de 175 jeunes adultes dont l’âge moyen est de 19 ans. Nous avons présenté aux participants des scénarios impliquant des conseillers offrant leur assistance dans la prise de décision concernant la santé, l'argent et la carrière. Pour chacun des scénarios, les participants doivent indiquer jusqu’à quel point ils voudraient que le conseiller affiche différents styles de leadership et différentes compétences, et quel rôle (actif, collaborateur ou passif) ils préfèrent jouer eux‐mêmes dans la prise de décision. Les résultats montrent que la prise de décision au sujet de la santé se distingue de celle concernant les autres domaines, de trois façons. Premièrement, la plupart des participants préfèrent déléguer au médecin la prise de décision à propos de leur santé, alors qu'ils veulent collaborer ou jouer un rôle actif dans prise de décision au sujet de leur carrière ou de l'argent. En second lieu, les compétences et le style de leadership recherchés chez le médecin diffèrent largement de ce qui est souhaité chez les conseillers dans les deux autres domaines. Les participants s'attendent à ce que les médecins démontrent plus de leadership transformationnel que les conseillers en finance ou en choix de carrière. Le leadership transformationnel est le plus efficace dans un large éventail d'environnements. Finalement, le désir des participants de partager la prise de décision avec leur médecin est fortement lié au fait qu'ils préfèrent que le médecin fasse preuve d'un leadership efficace. Au contraire, dans les deux autres domaines, la motivation des sujets à participer à la prise de décision n'est pas liée aux préférences concernant le leadership ou les compétences du conseiller. Nos résultats ont des implications pour la pratique médicale puisqu'ils suggèrent que les médecins doivent posséder des habiletés de leadership supérieures.

La investigación sobre el grado en que la toma de decisiones sobre la salud difiere de la toma de decisiones en otros ámbitos importantes es relativamente escasa. Hemos investigado esta cuestión en un estudio en 175 adultos jóvenes (edad media, 19 años). Los participantes recibieron una escena en la que se describía a un asesor que proporcionaba consejo sobre la toma de decisiones sobre salud, dinero, y profesión futura. En cada escena, se preguntaba a los participantes hasta qué punto querían que el asesor mostrara distintos estilos de liderazgo y competencias, y qué rol (activo, colaborativo o pasivo) debería tener al tomar decisiones. Los resultados mostraron que la toma de decisiones sobre la salud difiere de aquella en otros ámbitos en tres aspectos. En primer lugar, la mayoría de los participantes prefirieron delegar las decisiones sobre la salud en su médico; sin embargo, prefirieron colaborar o adoptar un rol activo a la hora de decidir sobre su profesión futura y cuestiones económicas. En segundo lugar, las competencias y estilo de liderazgo que consideraban que el médico debe tener difieren significativamente de las que se esperaban en los asesores en los otros dos ámbitos: Los participantes consideraban que los médicos deberían ser líderes transformacionales—el estilo más efectivo en una amplia variedad de situaciones—en mayor medida que las personas que proporcionaban consejo sobre inversiones financieras o la profesión futura. Por último, la disposición de los participantes a colaborar en la toma de decisiones médicas se relacionaba con el grado en que deseaban que el médico mostrara un estilo de liderazgo efectivo. Por el contrario, la motivación a participar en la toma de decisiones en los otros ámbitos no estaba relacionada con la preferencia sobre el estilo de liderazgo o las competencias del asesor. Estos resultados tienen implicaciones para la práctica médica ya que sugieren que las personas esperan que los médicos tengan capacidades de liderazgo superiores en comparación con los que brindan asistencia en otros ámbitos importantes de la vida

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