Perceived control over personal goals in Russian and American college students

Authors:
Elena Savina
Published Online:
25 Jun 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.690522
Pages:
551–562
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 4

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This study investigated cultural variations in perceived control over personal goals in Russian and American college students. Several appraisal dimensions of personal goals were studied including goals’ importance, their attainability, and sources of control over goal attainment, such as self, others, luck, and fate. The association between assimilative (tenacious goal pursuit) and accommodative (flexible goal adjustment) control strategies and perceived attainability of goals was also examined. The results indicated that both Russian and American students gave higher priority to work‐ and education‐related goals and lower priority to the familial goal. In both samples, the familial goal was the most influenced and health was the least influenced by luck/chance and fate. Overall, American students were more optimistic about the perceived probability to attain their goals, which may be affected by a cultural tendency for self‐enhancement and positive outlook. Russian students had a stronger belief in control by luck/chance and fate over personal goals, which coincides with a less agentic orientation of Russian culture. Regardless of culture and goal content, goal importance was associated with greater perceived success in goal attainment. However, control strategies (assimilative and accommodative) as well as internal control differentially predicted perceived attainability of goals depending on the goals’ content. For both Russians and Americans, perceived attainability of education‐related goals was associated with assimilative strategies and internal control; leisure was associated with accommodative strategies and health‐related goals were associated with internal control. Characteristics of cultural contexts accountable for crosscultural differences in perceived control over personal goals are discussed.

Cette étude se penche sur les variations culturelles dans la perception de contrôle des buts personnels chez les collégiens russes et américains. Quelques dimensions des buts personnels sont évaluées incluant l'importance des buts, leur accessibilité et les sources de contrôle dans l'atteinte du but, telles que la personne elle‐même, les autres, la chance et le destin. L’étude examine aussi l'association entre les stratégies de contrôle assimilatrices (la ténacité dans la poursuite d'un but) et accommodatrices (l'ajustement flexible des buts) et l'accessibilité perçue des buts. Les résultats indiquent que les étudiants russes aussi bien que les étudiants américains accordent une priorité plus élevée aux buts reliés à l’éducation et au travail et une moindre importance au but familial. Dans les deux échantillons, le but familial est le plus influencé et le but relatif à la santé le moins influencé par la chance et le destin. En général, les étudiants américains sont plus optimistes concernant l'atteinte de leurs buts, ce qui peut être influencé par une tendance culturelle à l'auto‐valorisation et à une vision positive. Par ailleurs, les étudiants russes ont une plus forte croyance au contrôle par la chance et le destin en ce qui a trait à leurs buts personnels, ce qui correspond à une orientation moins agentique de la culture russe. Indépendamment de la culture et du contenu des buts, l'importance des buts est associée à un plus grand succès perçu dans l'atteinte d'un but. Cependant, les stratégies de contrôle (assimilatrice et accommodatrice) aussi bien que le contrôle interne prédisent différemment l'accessibilité perçue des buts en fonction du contenu des buts. Pour les Russes et pour les Américains, la perception d'accessibilité du but relié à l’éducation et au travail est associée aux stratégies assimilatrices et au contrôle interne ; le loisir est associé aux stratégies accommodatrices et le but relié à la santé est associé au contrôle interne. Les caractéristiques des contextes culturels responsables des différences interculturelles dans la perception de contrôle des buts personnels sont discutées.

En este estudio se investigaron las variaciones culturales en el control percibido sobre las metas personales de alumnos universitarios rusos y estadounidenses. Se estudiaron varias dimensiones de valoración de las metas personales, incluidas la importancia de la meta, la posibilidad de alcanzarlas, y las fuentes de control sobre el cumplimiento de las metas, tales como uno mismo, los demás, la suerte y el destino. Asimismo, se examinó la asociación entre las estrategias de control de asimilación (lucha tenaz por alcanzar los objetivos) y acomodación (adaptación flexible de las metas) y la percepción sobre el alcance de las metas. Los resultados indicaron que tanto los alumnos rusos como los estadounidenses dieron mayor prioridad a las metas relacionadas con el trabajo y la educación, y menor prioridad a las metas de familia. En ambas muestras, la meta de familia fue la más influenciada por la suerte y el destino, mientras que la salud fue la menos influenciada por ellos. En general, los alumnos estadounidenses fueron más optimistas respecto de la probabilidad percibida de alcanzar sus metas, lo que a su vez puede verse afectado por una tendencia cultural de mejora personal y pronósticos positivos. Por otra parte, los alumnos rusos mostraron una creencia más fuerte en la suerte y el destino por encima de las metas personales, lo que coincide con la cultura de menos agencia de los rusos. A pesar de la cultura y el contenido de las metas, se asoció la importancia de las metas con una mayor percepción de éxito en el cumplimiento de las metas. Sin embargo, las estrategias de control (asimilación y acomodación), como también el control interno, predijeron diferencialmente el cumplimiento percibido de las metas según el contenido de ellas. Tanto para los rusos como para los estadounidenses, el cumplimiento percibido de metas educativas estuvo asociado a estrategias de asimilación y control interno; la recreación estuvo asociada con estrategias de acomodación y las metas de salud estuvieron asociadas al control interno. Se analizan las características de los contextos culturales responsables de las diferencias transculturales en el control percibido sobre las metas personales.

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