Child physical abuse and neglect in Kenya, Zambia and the Netherlands: A cross‐cultural comparison of prevalence, psychopathological sequelae and mediation by PTSS

Authors:
Catherine Mbagaya, Paul Oburu, Marian J. Bakermans‐Kranenburg
Published Online:
18 Apr 2013
DOI:
10.1080/00207594.2012.691975
Pages:
95–107
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 2

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This study compared the prevalence of self‐reported childhood physical abuse and neglect and the associated psychopathological sequelae among Kenyan, Zambian, and Dutch university students. In addition, we sought to find out the differentiated role of posttraumatic stress symptoms (PTSS) in mediating the associations between childhood maltreatment experiences and psychopathology symptoms. The sample consisted of 862 university students from Kenya (n = 375), Zambia (n = 182), and The Netherlands (n = 305) who completed the Personal and Relationships Profile (PRP). Results showed that physical abuse was highly prevalent in Kenya (59%) and Zambia (40%), and that neglect was even more prevalent than physical abuse in Zambia and The Netherlands at 59%, 54%, and 42% for the Kenyan, Zambian, and Dutch samples respectively. Neglect was associated with psychopathological symptoms in all three samples, whereas physical abuse was associated with psychopathological sequelae in the Kenyan and Zambian samples only. PTSS mediated the association between neglect and psychopathology symptoms in the Dutch sample and between physical abuse and psychopathology symptoms in the Dutch and Kenyan samples. We conclude that physical abuse and neglect are associated with psychopathology symptoms independently of country and cultural context. However, the pathways through which physical abuse and neglect may lead to psychopathological sequelae may be dependent on perceptions of specific parental behavior in different sociocultural contexts.

Cette étude comparait la prévalence de l'abus physique à l'enfance (APE) et de la négligence auto‐rapportés, ainsi que les conséquences psychopathologiques associées chez des étudiants universitaires kényans, zambiens et néerlandais. De plus, nous avons voulu identifier le rôle différencié des symptômes de stress post‐traumatique (SSPT) en tant que médiateurs dans les associations entre les expériences de maltraitance à l'enfance et les symptômes psychopathologiques. Les participants étaient 862 étudiants universitaires du Kenya (n = 375), du Zambie (n = 182) et des Pays‐Bas (n = 305) qui ont complété le Profil personnel et relationnel (PPR). Les résultats ont montré que l'APE avait une prévalence élevée au Kenya (59%) et au Zambie (40%), et que la négligence avait une prévalence encore plus élevée que l'APE pour les trois échantillons. La négligence était associée aux symptômes psychopathologiques chez les trois échantillons, tandis que l'abus physique était associé avec les conséquences psychopathologiques chez les échantillons kényan et zambien seulement. Les SSPT jouaient un rôle médiateur sur l'association entre la négligence et les symptômes psychopathologiques dans l'échantillon néerlandais et sur l'association entre l'APE et les symptômes psychopathologiques dans les échantillons néerlandais et kényan. Nous concluons que l'APE et la négligence sont associés aux symptômes psychopathologiques indépendamment du pays et du contexte culturel. Cependant, la manière par laquelle l'APE et la négligence peuvent mener à des conséquences psychopathologiques peut dépendre des perceptions du comportement parental spécifique dans les différents contextes socioculturels.

Este estudio comparó la prevalencia del abuso físico infantil (AFI) autoinformado y la negligencia y sus secuelas psicopatológicas asociadas entre estudiantes universitarios keniatas, zambianos y holandeses. Además, hemos buscado averiguar el papel diferenciado de los síntomas de estrés postraumático (SEPT) en la mediación de las asociaciones entre las experiencias de maltrato infantil y los síntomas psicopatológicos. La muestra consistió en 862 estudiantes universitarios procedentes de Kenia (n = 375), Zambia (n = 182) y los Países Bajos (n = 305), quienes completaron el Perfil Personal y Relacional (PPR). Los resultados mostraron que el AFI era altamente prevalente en Kenia (59%) y Zambia (40%), y que la negligencia era aún más prevalente que el AFI en las tres muestras. La negligencia se relacionó con síntomas psicopatológicos en las tres muestras, mientras que el abuso físico solamente se asoció con secuelas psicopatológicas en las muestras de Kenia y Zambia. Los SEPT mediaron la asociación entre la negligencia y los síntomas psicopatológicos en la muestra holandesa y entre el AFI y los síntomas psicopatológicos en las muestras holandesa y keniata. Llegamos a la conclusión de que el AFI y la negligencia están asociados con síntomas psicopatológicos independientemente del contexto nacional y cultural. Sin embargo, las trayectorias por las cuales el AFI y la negligencia llevan a secuelas psicopatológicas podrían ser dependientes de la percepción del comportamiento específico de los padres en diferentes contextos socio‐culturales.

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