Human food preferences and cultural identity: The case of Aragón (Spain)

Authors:
Luis Cantarero, Elena Espeitx, Marta Gil Lacruz, Pilar Martín
Published Online:
23 Aug 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.692792
Pages:
881–890
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

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This research aims to analyze the relationship between sociocultural values and human food preferences. The latter, as shown in this paper, are greatly influenced by cultural identity. This work stems from a theoretical context that originated in Europe and the United States towards the mid‐twentieth century, within the field of the anthropology of food. A qualitative and quantitative analysis has been performed in the Comunidad Autónoma de Aragón (Spain). Research methods include focus groups, in‐depth interviews, participant observation, and a questionnaire that was handed out to a representative sample of the Aragonese population (816 people over 21 years of age; confidence level of 95.5% and error margin of ±3.5). Regarding the research outcome, a highly significant qualitative and quantitative connection has been found between food selection and cultural identity. In other words, people prefer to consume foods that are symbolically associated with their own culture, in order to reinforce their sense of belonging. Although this study has been carried out in Aragón, it is our belief that the results can be generalized to other areas. The originality and interest of our findings are notable considering that, to date, few works have analyzed the sociocultural factors motivating food behavior. Moreover, these results could be used by public and private organizations to meet objectives such as health promotion and product marketing.

Cette recherche a pour objectif d'analyser la relation entre les valeurs socioculturelles et les préférences humaines pour la nourriture. Ces dernières, tel qu'il est montré dans cet article, sont grandement influencées par l'identité culturelle. Ce travail est inspiré par un contexte théorique dont l'origine se situe en Europe et aux États‐Unis vers le milieu du vingtième siècle dans le cadre de l'anthropologie de la nourriture. Des analyses qualitative et quantitative ont été effectuées dans la Comunidad Autónoma d'Aragon (Espagne). Les méthodes de recherche comportent des groupes cibles, des entrevues en profondeur, une observation participante et un questionnaire construit spécifiquement pour cette recherche. Ce dernier a été présenté à un échantillon représentatif de la population aragonaise (816 personnes de plus de 21 ans; niveau de confiance de 95.5% et une marge d'erreur de plus ou moins 3.5). Les résultats montrent une relation qualitative et quantitative très significative entre le choix de la nourriture et l'identité culturelle. En d'autres mots, les gens préfèrent consommer de la nourriture qui est symboliquement reliée à leur propre culture afin de renforcer leur sentiment d'appartenance. Même si cette étude a été faite en Aragon, nous croyons que les résultats valent aussi pour d'autres régions. L'originalité et l'intérêt de nos données sont importants si l'on tient compte, qu’à ce jour, il y a peu de travaux disponibles analysant les facteurs socioculturels motivant le comportement à l’égard de la nourriture. De plus, ces résultats peuvent être utiles autant pour les organisations publiques que privées afin de satisfaire des objectifs tels que la promotion de la santé et la commercialisation des produits entre autres.

Esta investigación se propuso analizar la relación entre los valores socioculturales y las preferencias alimenticias humanas. La identidad cultural, como se muestra en este artículo, influye grandemente estas últimas. Este trabajo deriva de un contexto teórico que se originó en Europa y Estados Unidos hacia mediados del siglo XX, dentro del campo de la Antropología de la Comida. Se efectuó un análisis cualitativo y cuantitativo en la Comunidad Autónoma de Aragón (España). El método de investigación incluye grupos focales, entrevistas profundas, observación de los participantes y un cuestionario ad hoc. Este último fue distribuido a una muestra representativa de la población aragonesa (816 personas a partir de los 21 años de edad; nivel de confianza al 95.5% y margen de error de ±3.5). En cuanto a los resultados de investigación, se encontró una conexión cualitativa y cuantitativa muy significativa entre la selección de comida y la identidad cultural. En otras palabras, la gente prefiere consumir alimentos que asocia simbólicamente con su propia cultura, a fin de reforzar su sentido de pertenencia. A pesar de que este estudio se llevó a cabo en Aragón, es nuestra creencia que puede generalizarse los resultados a otras áreas. La originalidad y atractivo de nuestros resultados son notables considerando que, a la fecha, hay pocos trabajos disponibles que hayan analizado los factores socioculturales que motivan la conducta alimenticia. Además, tanto las organizaciones públicas como las privadas pueden usar estos resultados para lograr objetivos como la promoción de la salud y la venta de productos, entre otros.

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