Extracurricular activities in young applicants’ résumés: What are the motives behind their involvement?

Authors:
Nicolas Roulin, Adrian Bangerter
Published Online:
24 Jul 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.692793
Pages:
871–880
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

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Applicants use résumés to demonstrate their knowledge, skills, abilities, and other personal characteristics (KSAOs) to recruiters, through education and job‐related or non‐job‐related experiences. But research suggests that the situation for young applicants is especially competitive, since they increasingly enter the labour market with similar educational credentials and limited job‐related experience. They may thus use non‐job‐related experiences, such as participation in extracurricular activities (ECAs) during their studies, to demonstrate KSAOs to recruiters, but also to add distinction and value to their credentials. ECAs may therefore become more important in the selection of young applicants. Yet few studies have undertaken a comprehensive and systematic analysis of the relationships students have with these activities. The purpose of this study was to investigate to what extent students’ involvement in ECAs is due to internal (e.g., passion) or external (e.g., résumé‐building) motives, and what factors influence these motives. Results from a study with 197 students suggest that students engage in ECAs mainly out of internal motives. But external motives are stronger for activities started closer to entering the labour market, for students active in associative or volunteering activities (as compared to sports or artistic activities), and for students holding leadership positions in their activities. Our results suggest that labour market pressure may be a key component of applicants’ involvement in ECAs. Also, organizations and recruiters may want to consider that students tend not to engage in ECAs purely out of internal motives, but also to add value to their credentials and match employers’ expectations.

Les candidats produisent des curriculum vitae pour démontrer aux recruteurs leurs connaissances, compétences, habiletés et d'autres caractéristiques personnelles (CCHA) liées à leur éducation et leurs expériences de travail ou extérieures au travail. Cependant, la recherche suggère que les jeunes candidats se retrouvent dans une situation particulièrement compétitive puisqu'ils arrivent sur le marché de l'emploi avec les mêmes acquis scolaires et une expérience de travail limitée. Ils peuvent donc utiliser leurs expériences autres que le travail, comme la participation à des activités périscolaires (APS) durant leurs études, pour démontrer leurs CCHA aux recruteurs en ajoutant aussi une singularité et une valeur à leurs acquis scolaires. Ainsi, les APS peuvent devenir plus importantes dans la sélection des jeunes candidats. Cependant, peu d’études ont entrepris une analyse compréhensive et systématique de la relation que les étudiants entretiennent avec ces activités. L'objectif de la présente étude est d'investiguer jusqu’à quel point l'engagement des étudiants dans les APS est dû à des motivations internes (ex. la passion) ou externes (ex. la construction d'un curriculum vitae) et de déterminer quels sont les facteurs influençant ces motivations. Les résultats d'une étude auprès de 197 étudiants suggèrent que les étudiants s'engagent dans des APS principalement pour des motivations internes. Mais, les motivations externes sont plus fortes pour les activités ayant lieu juste avant l'entrée sur le marché du travail pour les étudiants participant à des activités associatives et de bénévolat (comparativement aux activités sportives ou artistiques) et pour les étudiants qui ont une position de leader dans leurs activités. Nos résultats suggèrent que la pression du marché de l'emploi pourrait être une composante‐clé de l'engagement dans des APS. Aussi, les organisations et les recruteurs peuvent considérer que les étudiants tendent non seulement à s'engager dans des APS pour des motivations internes, mais aussi pour augmenter la valeur de leurs acquis scolaires et rencontrer les attentes des employeurs.

Los solicitantes usan resúmenes curriculares para demostrar sus conocimientos, competencias, habilidades y otras características personales a los reclutadores (KSAOs), por medio de educación y experiencias laborales o no laborales. Sin embargo, la investigación sugiere que la situación para los solicitantes jóvenes es especialmente competitiva, ya que cada vez más entran al mercado laboral con credenciales educacionales similares y una limitada experiencia laboral. Pueden entonces usar experiencias no laborales, como su participación en actividades extracurriculares (ECAs) durante sus estudios, para demostrar KSAOs a los reclutadores, pero también para añadir distinción y valor a sus credenciales. Las ECAs pueden por consiguiente volverse más importantes en la selección de solicitantes jóvenes. Aún pocos estudios han realizado un análisis exhaustivo y sistemático de las relaciones que tienen los estudiantes con estas actividades. El propósito de este estudio fue investigar en qué medida la participación de los estudiantes en ECAs se debe a motivos internos (p. ej., pasión) o externos (p. ej., construcción de curriculum), y qué factores influyen estos motivos. Los resultados de un estudio con 197 estudiantes sugieren que los estudiantes se involucran en ECAs principalmente por motivos internos. Sin embargo, los motivos externos son más fuertes para las actividades que iniciaron próximas a la entrada al mercado laboral, para estudiantes activos en actividades asociativas o de voluntariado (comparadas con las actividades deportivas o artísticas), y para estudiantes con posiciones de liderazgo en sus actividades. Nuestros resultados sugieren que la presión del mercado laboral puede ser un componente clave de la participación de los solicitantes en ECAs. Además, las organizaciones y reclutadores pueden querer considerar que los estudiantes no sólo tiendan a involucrarse en ECAs exclusivamente por motivos internos, sino también para añadir valor a sus credenciales y satisfacer las expectativas de los empleadores.

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