Psychological essentialism among Korean children and adults: A modified replication study

Authors:
Geunyoung Kim
Published Online:
24 Jul 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.693182
Pages:
809–817
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

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Developmental psychologists have shown interest in the development of psychological essentialism among children; that is, a belief that certain psychological characteristics (such as personality) are relatively stable and unchanging. Although previous studies have shown that children are essentialistic about human traits, and the coherence among various essentialism dimensions increases with age, moderating cultural factors in the development of essentialism, especially among Asian children, have received little attention. Using the methodologies of Gelman, Heyman, and Legare (2007), levels of psychological essentialism among Korean children and adults were measured, and compared with the original US data. Results demonstrated cross‐cultural similarity in the development of coherence in essentialistic thought, and difference in the level of essentialism among adult participants. The present findings imply that different cultural values between Asians and Westerners can play a role in the developmental trajectory of psychological essentialism.

Les psychologues développementaux ont exprimé un intérêt pour le développement de l'essentialisme psychologique chez les enfants, lequel représente la croyance que certaines caractéristiques psychologiques (comme la personnalité) sont relativement stables et inchangeables. Quoique les études antérieures aient montré que les enfants sont essentialistes à propos des traits humains, et que la cohérence de plusieurs dimensions essentialistes augmente avec l’âge, les facteurs culturels modérateurs du développement de l'essentialisme, spécialement chez les enfants asiatiques, ont reçu peu d'attention. Les niveaux d'essentialisme psychologiques chez des enfants et des adultes coréens ont été mesurés en utilisant la méthode de Gelman, Heyman et Legare (2007). Les résultats ont été comparés avec les données originales obtenues aux États‐Unis. Les résultats ont démontré des similarités entre les cultures à propos du développement de la cohérence de la pensée essentialiste, ainsi que des différences dans le niveau d'essentialisme chez les participants adultes. Les présents résultats impliquent que différentes valeurs culturelles entre les Asiatiques et les Occidentaux peuvent jouer un rôle dans la trajectoire développementale de l'essentialisme psychologique.

Los psicólogos del desarrollo han mostrado interés en el desarrollo del esencialismo psicológico en niños, es decir, en la creencia que ciertas características psicológicas (tales como la personalidad) son relativamente estables y no cambiantes. Aunque estudios anteriores han mostrado que los niños son esencialistas respecto de los rasgos humanos, y que la coherencia de las diversas dimensiones esencialistas aumenta con la edad, los factores culturales que moderan el desarrollo del esencialismo, especialmente entre los niños asiáticos, han recibido poca atención. Se utilizaron las metodologías de Gelman, Heyman, y Legare (2007) para medir los niveles del esencialismo psicológico entre niños y adultos coreanos, y se compararon los resultados con los datos originales de los Estados Unidos. Los resultados mostraron similitudes transculturales en el desarrollo de la coherencia en el pensamiento esencialista, y diferencias en el nivel de esencialismo entre los sujetos adultos. Los hallazgos actuales implican que los valores culturales diferentes entre los asiáticos y los occidentales pueden cumplir una función en la trayectoria del desarrollo del esencialismo psicológico.

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