Dispositional optimism and physical wellbeing: The relevance of culture, gender, and socioeconomic status

Authors:
Yacoub Khallad
Published Online:
24 Jul 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.695795
Pages:
978–985
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

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The present study examined the relationship between dispositional optimism and physical wellbeing (as reflected in physical symptom reporting) in two groups of American and Jordanian college students. It also assessed moderation effects of culture, gender, and socioeconomic status (SES). Participants were administered a questionnaire consisting of items pertaining to dispositional optimism (as measured by the Revised Life Orientation Test, LOT‐R) along with items assessing physical symptom reporting and sociodemographic factors (e.g., gender, socioeconomic status). The results revealed significant negative correlations between dispositional optimism and physical symptom reporting for both American and Jordanian participants, although the magnitude of the correlation for the American group was noticeably larger than that for the Jordanian group. The results also showed that women, especially Jordanians, were more likely than men to report physical symptoms. Among Jordanians, physical symptom reporting was more common among those of lower SES. No statistically significant differences in physical symptom reporting were found between American men and women or between the two cultural groups. Multiple regression analyses revealed no statistically significant interactions between optimism and cultural background, optimism and gender, or optimism and SES. Overall, the results suggest that optimism is the factor most predictive of physical symptom reporting, followed by SES and gender. These results corroborate previous findings on the relationship between dispositional optimism and physical wellbeing, and point to crosscultural differences in relationship patterns. These differences suggest that although personality characteristics such as optimism may play an important role in the physical wellbeing of both Western and non‐Western groups, the influence of sociodemographic factors such as gender and SES and their interaction with cultural variables must not be overlooked.

Cette étude examine la relation entre l'optimisme dispositionnel et le bien‐être physique (reflété par le rapport de symptôme physique) dans deux groupes de collégiens américains et jordaniens. Elle évalue aussi l'effet modérateur de la culture, du sexe et du statut socioéconomique (SSE). Les participants remplissent un questionnaire concernant l'optimisme dispositionnel (mesuré par le Revised Life Orientation Test, LOT‐R) et des items évaluant le rapport de symptôme physique et des facteurs sociodémographiques (ie, le sexe et le statut socioéconomique). Les résultats révèlent des corrélations négatives significatives entre l'optimisme dispositionnel et le rapport de symptôme physique pour les deux groupes de participants, bien que la force de la corrélation soit sensiblement plus grande pour le groupe américain que pour le groupe jordanien. Les résultats montrent aussi que les femmes, jordaniennes en particulier, sont plus susceptibles que les hommes de rapporter des symptômes physiques. Chez les Jordaniens, le rapport de symptôme physique est plus commun parmi ceux qui ont un SSE plus bas. Il n'y a aucune différence significative dans le rapport de symptôme physique entre les hommes et les femmes américains ou entre les deux groupes culturels. Les analyses de régression multiple ne révèlent pas d'effets d'interaction entre l'optimisme et la culture, l'optimisme et le sexe, ou l'optimisme et le SSE. Dans l'ensemble, les résultats suggèrent que l'optimisme est le facteur le plus prédictif du rapport de symptôme physique, suivi du SSE et du sexe. Ces résultats corroborent les données portant sur la relation entre l'optimisme dispositionnel et le bien‐être physique et soulignent les différences interculturelles dans ce type de relation. Ces différences suggèrent que même si les caractéristiques de la personnalité comme l'optimisme jouent un rôle important dans le bien‐être physique du groupe occidental ou non occidental, il faut aussi considérer l'influence des facteurs socioéconomiques comme le sexe et le SSE en interaction avec les variables culturelles.

El presente estudio examinó la relación entre el optimismo disposicional y el bienestar físico (reflejado en informes de síntomas físicos) en dos grupos de alumnos universitarios estadounidenses y jordanos. También se evaluaron los efectos morigerantes de la cultura, el sexo, y el estatus socioeconómico (SES). Los participantes completaron un cuestionario de optimismo disposicional (evaluado por medio del Revised Life Orientation Test, LOT‐R) junto con ítems que evaluaron síntomas físicos y factores sociodemográficos (por ejemplo, sexo o estatus socioeconómico). Los resultados mostraron correlaciones negativas significativas entre optimismo disposicional y síntomas físicos tanto para los sujetos estadounidenses como los jordanos, aunque la magnitud de la correlación para el grupo estadounidense fue notablemente mayor que para el grupo jordano. Los resultados también mostraron que las mujeres, en especial las jordanas, se mostraron más propensas a informar sobre sus síntomas físicos. Entre los jordanos, fue más común informar sobre los síntomas físicos entre las personas de estatus socioeconómico bajo. No se encontraron diferencias significativas respecto del informe de síntomas físicos entre los hombres y mujeres estadounidenses o entre los dos grupos culturales. Los análisis de regresión múltiple no revelaron interacciones estadísticamente significativas entre optimismo y trasfondo cultural, optimismo y sexo, u optimismo y estatus socioeconómico. En general, los resultados indican que el optimismo es el factor que mejor predice el informe de síntomas físicos, seguido por el estatus socioeconómico y el sexo. Estos resultados corroboran hallazgos previos sobre la relación entre optimismo disposicional y bienestar físico, y señalan a las diferencias transculturales en los patrones de las relaciones. Estas diferencias sugieren que aunque las características de personalidad tales como el optimismo pueden tener una función importante en el bienestar físico tanto de los grupos occidentales como no occidentales, no se debe pasar por alto la influencia de los factores sociodemográficos tales como el sexo y el estatus socioeconómico y su interacción con las variables culturales.

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