Cultural–geographical differences in the occurrence of child physical abuse? A meta‐analysis of global prevalence

Authors:
Marije Stoltenborgh, Marian J. Bakermans‐Kranenburg, Marinus H. van IJzendoorn, Lenneke R. A. Alink
Published Online:
18 Apr 2013
DOI:
10.1080/00207594.2012.697165
Pages:
81–94
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 2

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Our comprehensive meta‐analysis combined prevalence figures of child physical abuse reported in 111 studies, including 168 independent samples with a total of 9,698,801 participants. The overall estimated prevalence was 3/1000 for studies using informants and 226/1000 for studies using self‐report measures of child physical abuse, with no apparent gender differences. Methodological factors partly explained the vast variation of self‐reported prevalence rates in individual studies. The highest prevalence rates were found for studies using a broad definition of child physical abuse, studies measuring physical abuse over the longest period of 0–18 years, studies using college samples, studies in which adults served as respondents, and studies using more questions on physical abuse. Cultural–geographical factors did not seem to affect prevalence rates of physical abuse, which may be partly due to procedural factors. More crosscultural research on physical abuse is badly needed, especially in Africa and South America. We conclude that child physical abuse is a widespread, global phenomenon affecting the lives of millions of children all over the world, which is in sharp contrast with the United Nation's Convention on the Rights of the Child.

Notre méta‐analyse détaillée combinait les taux de prévalence de l'abus physique d'enfant rapportés dans 111 études, incluant 168 échantillons indépendants, pour un total de 9,698,801 participants. Le taux de prévalence général estimé était de 3/1000 pour les études faisant appel à des informateurs et de 226/1000 pour les études utilisant des mesures auto‐rapportées d'abus physique d'enfant, sans différence apparente de genre. Les facteurs méthodologiques expliquaient partiellement la grande variation des taux de prévalence auto‐rapportés dans les études individuelles. Les plus haut taux de prévalence ont été trouvés dans les études utilisant une définition plus large de l'abus physique d'enfant, les études mesurant l'abus physique sur une plus longue période s'étalant de 0 à 18 ans, les études utilisant des échantillons collégiaux, les études dans lesquelles les répondants étaient des adultes et les études utilisant plus de questions sur l'abus physique. Les facteurs culturels‐géographiques ne semblaient pas affecter les taux de prévalence d'abus physique, ce qui peut être partiellement dû aux facteurs procéduraux. Plus de recherche multiculturelle sur l'abus physique est sérieusement nécessaire, spécialement en Afrique et en Amérique du Sud. Nous concluons que l'abus physique d'enfant est un phénomène global et répandu qui affecte la vie de millions d'enfants à travers le monde, ce qui représente un contraste marqué avec la Convention relative aux droits de l'enfant des Nations Unies.

Nuestro metaanálisis global combinó las cifras preponderantes sobre el abuso físico en niños de 111 estudios, incluidas 168 muestras independientes con un total de 9,698,801 participantes. La preponderancia estimada global fue de 3/1 000 en estudios que utilizaron informantes y de 226/1000 en estudios que utilizaron medidas de autoinforme de abuso físico infantil, sin diferencias aparentes entre los sexos. Los factores metodológicos explicaron parcialmente la gran variedad de índices de prevalencia de autoinforme en los estudios individuales. Se hallaron índices de prevalencia más elevados en estudios que utilizaron una definición amplia para describir el abuso físico infantil, estudios que midieron el abuso físico por períodos más largos de 0 18 años, estudios que utilizaron muestras con universitarios, estudios donde respondieron los adultos, y estudios que utilizaron más preguntas sobre el abuso físico. Los factores culturales y geográficos no parecen haber afectado los índices preponderantes de abuso físico, lo que en parte puede deberse a los factores de procedimiento. Se necesitan con urgencia más investigaciones transculturales sobre el abuso físico, especialmente en África y Sudamérica. En conclusión se puede decir que el abuso físico infantil es un fenómeno generalizado global que afecta la vida de millones de niños de todo el mundo, lo que está en agudo contraste con la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño.

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