Authoritarianism and fear responses to pictures: The role of social differences

Authors:
J. Corey Butler
Published Online:
07 Feb 2013
DOI:
10.1080/00207594.2012.698392
Pages:
18–24
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 1

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Authoritarianism can be defined as the covariation of authoritarian submission, authoritarian aggression, and conventionalism (Altemeyer, 1981). All three of these tendencies involve adherence to specific standards of behavior: standards that could be exposed to threat and disruption. This study is an investigation of the self‐reported fear of authoritarians in response to threats. A sample of 126 university students was exposed to a series of pictures of potentially threatening people and situations. In general, participants with high scores on authoritarianism were more fearful than participants with low scores. This result was found for both social threats (i.e., social differences, social disorder) and personal threats (i.e., animals, dangerous situations). The strongest association between authoritarianism and fear involved cases of social differences, defined as elements of a person's appearance or behavior that involve diversity or deviance from common social norms. Regression analyses also indicated that variation in authoritarianism could be best predicted by fear of social differences. Thus, these data suggest that authoritarians are relatively sensitive to threat, and particularly to threats involving the “outsider” who does not fit authoritarian standards of uniformity and order. The data are also consistent with recent research and theory that right‐wing ideology is at least partly motivated by threat and fear.

L'autoritarisme peut être défini comme la covariation de la soumission autoritaire, l'agression autoritaire et le conventionnalisme (Altemeyer, 1981). Ces trois tendances impliquent une adhésion à certains standards comportementaux spécifiques, standards qui peuvent être exposés à une menace ou une perturbation. Cette étude est un examen de la peur rapportée par les autoritaristes en réponse à des menaces. Un échantillon de 126 universitaires a été exposé à des séries d'images de situations et de gens potentiellement menaçants. En général, les participants dont les pointages d'autoritarisme sont élevés sont plus peureux que les participants ayant des pointages plus bas. Ce résultat apparaît pour les menaces sociales (i.e. les différences sociales, le désordre social) et aussi pour les menaces personnelles (i.e. les animaux, les situations dangereuses). L'association la plus forte entre l'autoritarisme et la peur implique les cas de différences sociales, définies par l'apparence de la personne ou un comportement impliquant une variation ou une déviance par rapport aux normes sociales habituelles. Les analyses de régression indiquent aussi que la variation de l'autoritarisme peut être mieux prédite par la peur des différences sociales. Ainsi, ces données suggèrent que les autoritaristes sont relativement sensibles à la menace et particulièrement aux menaces impliquant un « étranger » qui ne correspond pas aux standards autoritaristes de l'uniformité et de l'ordre. Les données sont aussi en accord avec la recherche récente et la théorie proposant que l'idéologie de droite est motivée au moins partiellement par la menace et la peur.

El autoritarismo se puede definir como la covariación del sometimiento autoritario, la agresión autoritaria y el convencionalismo (Altemeyer, 1981). Cada una de estas tres tendencias involucran la adherencia a estándares específicos de comportamiento, estándares que podrían estar expuestos a amenaza y ruptura. Este estudio es una investigación del temor autoinformado de los autoritarios en respuesta a las amenazas. Una muestra de 126 estudiantes universitarios fue expuesta a una serie de fotografías de personas y situaciones potencialmente amenazantes. En general, los participantes con puntuaciones altas en autoritarismo eran más temerosos que los participantes con puntuaciones bajas. Este resultado se encontró tanto para las amenazas sociales (por ej., las diferencias sociales, el desorden social) como para las amenazas personales (por ej., animales, situaciones peligrosas). La asociación más fuerte entre el autoritarismo y el temor involucró casos de diferencias sociales, definidas como elementos de la apariencia o comportamiento de una persona que involucran diversidad o desviación de las normas sociales comunes. Los análisis de regresión también indicaron que la variación en el autoritarismo podría ser mejor predicha por el temor a las diferencias sociales. Por lo tanto, estos datos sugieren que los autoritarios son relativamente sensibles a la amenaza y en particular hacia las amenazas que involucran alguien ajeno al grupo que no se ajusta a los estándares autoritarios de la uniformidad y el orden. Los resultados son también consistentes con investigaciones y teorías recientes que indican que la ideología de derecha está al menos en parte motivada por la amenaza y el miedo.

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