Work–family interface from a life and career stage perspective: The role of demands and resources

Authors:
Evangelia Demerouti, Maria C. W. Peeters, Beatrice I. J. M. van der Heijden
Published Online:
16 Jul 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.699055
Pages:
241–258
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 4

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Work–family conflict and enrichment are experiences that occur daily and have substantial consequences for employees, their families, and the organizations that employ them. The aim of the current review is to make a link between life and career stage, work and family conditions, and the work–family interface. The basic proposition is that life stages partly determine career development, and consequently the specific working conditions (job demands and job resources) and family conditions (family demands and family resources) that individuals are exposed to. As a result, the specific demands and resources in the work and family domains determine to what extent individuals experience that work and family are conflicting or enriching life domains. In this review we suggest that individuals in early adulthood will experience high inter‐role conflict and low facilitation due to high demands and low resources in both life domains, while individuals in late adulthood will experience the opposite pattern; that is, low conflict and high facilitation due to low demands and high resources in both domains. Individuals in middle adulthood will experience high work–family conflict but also high family–work facilitation due to the presence of high job demands and resources in both life domains. Integrating life and career stage perspectives and the experience of work–family interface is of notable practical utility because it provides a mechanism to make more informed decisions about the relative need for and corresponding benefits of work–family programs.

Le conflit entre le travail et la famille et l'enrichissement mutuel du travail et de la famille sont des expériences quotidiennes qui ont des conséquences importantes pour les employés, leur famille et l'organisation qui les emploie. L'objectif du présent relevé de la documentation est d'établir un lien entre le stade de la vie et de la carrière, les conditions de travail et familiales et l'interface travail‐famille. Notre affirmation de base est que les stades de la vie déterminent en partie le développement de la carrière et, conséquemment, les conditions de travail spécifiques (les exigences et les ressources de l'emploi) et les conditions familiales (les exigences et les ressources familiales) auxquelles sont exposés les individus. Il en résulte que les exigences et les ressources spécifiques dans les domaines du travail et de la famille déterminent dans quelle mesure les individus vivent le travail et la famille comme étant des domaines de vie en conflit ou s'enrichissant mutuellement. Dans ce relevé de la documentation, nous proposons que les jeunes adultes vivront un conflit inter‐rôle élevé et une facilitation faible dus aux exigences élevées et aux ressources faibles dans les deux domaines de vie. En revanche, les adultes plus âgés vont vivre la configuration inverse, c'est‐à‐dire un faible conflit et une facilitation élevée étant donné de faibles exigences et des ressources importantes dans les deux domaines. Les adultes dont l'âge se situe entre celui de ces deux groupes vivront un conflit travail‐famille élevé, mais, aussi, une facilitation famille‐travail élevée à cause de la présence d'exigences élevées pour le travail et de ressources importantes dans les deux domaines de vie. L'intégration des perspectives de stades de vie et de carrière et l'expérience de l'interface travail‐famille est d'une utilité pratique notable parce que cela fournit un mécanisme pour prendre des décisions mieux fondées à propos du besoin relié de programmes travail‐famille et de leurs bénéfices.

El conflicto y enriquecimiento entre el trabajo y la familia son experiencias que ocurren diariamente y tienen importantes consecuencias para los ciones que los emplean. El propósito de la presente revisión es establecer un vínculo entre la etapa de la vida y trayectoria laboral, las condiciones laborales y familiares y la interfase trabajo‐familia. La proposición básica es que las etapas de la vida determinan parcialmente el desarrollo de la trayectoria laboral, y por consiguiente las condiciones laborales (exigencias y recursos de trabajo) y familiares (exigencias y recursos familiares) específicas a las que se exponen los individuos. Como resultado, las exigencias y recursos específicos de los ámbitos laboral y familiar determinan la medida en que los individuos experimentan que el trabajo y la familia son ámbitos vitales conflictivos o enriquecedores. En esta revisión sugerimos que los individuos en la adultez temprana experimentarán un alto conflicto entre papeles y una baja facilitación debido a las altas exigencias y bajos recursos en ambos ámbitos vitales, mientras que los individuos en la adultez tardía experimentarán el patrón opuesto, esto es, bajo conflicto y alta facilitación debido a bajas exigencias y altos recursos en ambos ámbitos. Los individuos en la adultez media experimentarán alto conflicto trabajo‐familia pero también alta facilitación familia‐trabajo debido a la presencia de altas exigencias laborales y recursos en ambos ámbitos. Integrar las perspectivas de la etapa vital y de trayectoria laboral y la experiencia de la interfase trabajo‐familia es de notoria utilidad práctica porque brinda un mecanismo para tomar decisiones más informadas acerca de la necesidad relativa de programas para esta interfase y los beneficios correspondientes a éstos.

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