When threat to society becomes a threat to oneself: Implications for right‐wing attitudes and ethnic prejudice

Authors:
Emma Onraet, Alain Van Hiel
Published Online:
07 Feb 2013
DOI:
10.1080/00207594.2012.701747
Pages:
25–34
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 1

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The relationships between threat on one hand and right‐wing attitudes and ethnic prejudice on the other were investigated in a heterogeneous sample (N = 588). Specifically, we considered the perception of economic and terroristic threats in terms of their consequences at the societal and personal levels. Previous studies revealed that societal consequences of threat, rather than personal consequences, are related to right‐wing attitudes. However, the present results challenge these findings. More specifically, three important results emerged. First, items probing the distinct threat levels loaded on separate dimensions for economic and terroristic threat, validating the distinction between societal and personal threat consequences. Second, consistent with previous research, this study revealed that perceived societal consequences of threat yield strong and robust relationships with all target variables. However, personal consequences of threat were also associated with higher levels of right‐wing authoritarianism (RWA), social dominance orientation (SDO), and ethnic prejudice in particular. Third, societal and personal consequences of threat interacted in explaining the target variables. More specifically, feeling personally threatened by terrorism was only related to higher levels of RWA in the presence of low levels of threat to society, whereas experiencing personal economic threat was only related to higher levels of SDO and ethnic prejudice when high societal economic threat was experienced. In sum, although the perception of societal consequences of threat plays a prominent role in explaining right‐wing attitudes and ethnic prejudice, the perception of being personally affected by threat is also associated with higher levels of RWA and SDO, and especially ethnic prejudice.

Les relations entre une menace et les attitudes de droite et le préjugé ethnique sont étudiées chez un échantillon hétérogène (N = 588). Spécifiquement, nous considérons la perception de menaces économiques et terroristes en fonction de leurs conséquences au plan social et personnel. Les recherches précédentes révèlent que les conséquences sociales d'une menace, plutôt que les conséquences personnelles, sont reliées aux attitudes de droite. Cependant, les présents résultats remettent en question ces découvertes. Plus précisément, trois résultats importants émergent. Premièrement, d'un point de vue statistique, les items sondant les différents plans de la menace mesurent des dimensions séparées pour la menace économique et pour la menace terroriste, validant ainsi la distinction entre les conséquences sociales et personnelles des menaces. Deuxièmement, en accord avec les recherches précédentes, cette étude révèle que les conséquences sociales perçues de la menace entraînent une relation forte et robuste avec toutes les variables ciblées. Cependant, les conséquences personnelles d'une menace sont associées à de plus hauts niveaux d'autoritarisme de droite (AD), d'orientation de dominance sociale (ODS) et au préjugé ethnique en particulier. Troisièmement, les conséquences sociales et personnelles d'une menace interagissent dans l'explication des variables ciblées. Plus spécifiquement, se sentir menacé personnellement par le terrorisme est seulement relié à des niveaux plus élevés d'AD en présence de bas niveaux de menace à la société, alors que vivre une menace économique personnelle est seulement relié à de hauts niveaux d'ODS et de préjugé ethnique quand une grande menace économique sociale est vécue. En somme, bien que la perception des conséquences sociales d'une menace joue un rôle prépondérant dans l'explication des attitudes de droite et du préjugé ethnique, la perception d'être soi‐même touché par la menace est aussi associée à de hauts niveaux d'AD et d'ODS, et spécialement au préjugé ethnique.

Se estudiaron las relaciones entre la amenaza y las actitudes de derecha y el prejuicio étnico en una muestra heterogénea (N = 588). Se consideró específicamente la percepción de las amenazas económicas y terroristas respecto de las consecuencias a un nivel social y personal. Las investigaciones previas revelan que las consecuencias sociales de la amenaza, más que las consecuencias personales, están relacionadas con las actitudes de derecha. Sin embargo, los resultados actuales cuestionan estos hallazgos. Más específicamente, surgieron tres resultados importantes. En primer lugar, los ítems que investigaban los niveles distintivos de amenaza se cargaron en dimensiones separadas tanto para las amenazas económicas y terroristas, validando la distinción entre las consecuencias de las amenazas sociales y personales. En segundo lugar, en consecuencia con investigaciones anteriores, este estudio mostró que las consecuencias sociales percibidas de la amenaza producen relaciones fuertes y sólidas con todas las variables del objetivo. Sin embargo, las consecuencias personales de la amenaza también estuvieron asociadas a niveles más altos de autoritarismo de derecha (RWA), orientación de la dominación social (SDO), y prejuicio étnico en particular. En tercer lugar, las consecuencias sociales y personales de la amenaza interactuaron en la explicación de las variables del objetivo. Más específicamente, el sentirse personalmente amenazado por el terrorismo estuvo relacionado únicamente con niveles más elevados de RWA en presencia de niveles bajos de amenaza a la sociedad, mientras que la experiencia de una amenaza económica personal estuvo relacionada únicamente con niveles más elevados de SDO y el prejuicio étnico al experimentar una amenaza económica social elevada. En resumen, aunque la percepción de las consecuencias sociales de la amenaza tiene una función prominente para explicar las actitudes de derecha y el prejuicio étnico, la percepción de ser afectado personalmente por una amenaza también está asociada con niveles más elevados de RWA y SDO, y especialmente con el prejuicio étnico.

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