Child maltreatment as a global phenomenon: From trauma to prevention

Authors:
Chantal Cyr, Geneviève Michel, Marilyne Dumais
Published Online:
18 Apr 2013
DOI:
10.1080/00207594.2012.705435
Pages:
141–148
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 2

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Past studies have clearly showed the negative impact of neglect and abuse on child development at both the psychological and neurobiological levels. To date, many studies have focused on identifying risk and protective factors occurring at all levels of the ecology. However, more distal‐level variables, such as culture and ethnicity, have not been studied as much as those of more proximal levels; yet studies in Western countries have consistently found an overrepresentation of child maltreatment reports among ethnic minority groups. In this commentary, we reflect on a series of articles examining maltreatment from a crosscultural perspective and using samples of diverse countries. Taken together, studies in this special section document the terrible fact that maltreatment is a global phenomenon. Through a summary of these studies’ main findings and concerns, we highlight four key points that we believe are important to consider for future research and intervention efforts.

Les études antérieures ont clairement montré l'impact négatif de la négligence et de l'abus pour le développement de l'enfant, tant sur les plans psychologique que neurobiologique. À ce jour, plusieurs études ont visé à identifier les facteurs de risque et les facteurs de protection présents à tous les niveaux de l'écologie. Cependant, les caractéristiques situées à des niveaux plus distaux, tels que la culture et les variables liées à l'ethnicité, n'ont pas été étudiées autant que celles des niveaux plus proximaux. Néanmoins, les études réalisées dans des pays occidentaux ont régulièrement constaté une surreprésentation de rapports de maltraitance dans les groupes de minorité ethnique. Dans ce commentaire, nous réfléchissons à propos d'une série d'articles qui ont examiné la maltraitance d'une perspective mondiale et qui ont utilisé des échantillons issus de divers pays et origines ethniques. Dans l'ensemble, les études de cette section spéciale mettent en évidence et documentent le constat terrible que la maltraitance est un phénomène global. À travers un résumé des principaux résultats et des préoccupations de ces études, nous mettons en lumière quatre points clés que nous jugeons importants pour la recherche future et les efforts d'intervention.

Las investigaciones anteriores han mostrado claramente el impacto negativo del abandono y abuso para el desarrollo infantil tanto a nivel psicológico como neurobiológico. Hasta el presente, muchos estudios se han focalizado en buscar los factores de riesgo y de protección en todos los niveles de la ecología. Sin embargo, las características de los niveles más periféricos, tales como la cultura y las variables relacionadas a la etnia, no se investigaron tanto como las características centrales; aun así, las investigaciones en los países occidentales han encontrado de manera sistemática una sobrerrepresentación de informes de maltrato infantil entre los grupos de minorías étnicas. En este comentario, se reflexiona sobre una serie de artículos que analizan el maltrato desde una perspectiva mundial y utilizan muestras de diversos países y estatus étnicos. En su conjunto, los estudios en esta sección especial ponen en evidencia el terrible hecho de que el maltrato es un fenómeno global. Mediante un resumen de los hallazgos principales y preocupaciones de estas investigaciones, se resaltan cuatro puntos clave que creemos importante considerar a la hora de investigaciones futuras y esfuerzos de intervención.

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