Common future and personal responsibilities: A comparison between Italian and Burundian students

Authors:
Chiara Berti, Stefano Passini
Published Online:
01 Aug 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.708756
Pages:
829–836
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

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The political, social, and cultural history of a nation modulates the representations of rights and duties. The aim of this research is to compare students from two countries (Italy and Burundi) in terms of how they define their rights and duties. In the two countries, there are differences both in the legal protection of fundamental rights and in regard to material conditions, which in turn ensure the effectiveness of rights. Focus groups structured around nine questions were conducted in Burundi and in Italy. The discussions with Italian and Burundian students showed some clear differences. Although both groups speak of rights as something to be safeguarded and something that everyone is born with, Italian students do not recognize the complementarity of rights and duties and consider the latter simply as a limit and an obstacle to individual enhancement. On the contrary, Burundian adolescents seem more aware of their personal responsibilities and their role in protecting human rights.

L'histoire politique, sociale et culturelle d'une nation module les représentations des droits et devoirs. Le but de cette recherche était de comparer les étudiants de deux pays (c.‐à‐d. l'Italie et le Burundi) en fonction de la façon dont ils définissent leurs droits et leurs devoirs. Les deux pays diffèrent à la fois en ce qui concerne la protection légale des droits fondamentaux et en regard des conditions matérielles, lesquelles, en retour, assurent l'efficacité des droits. Des groupes témoins (focus groups) structurés autour de neuf questions ont été réalisés en Italie et au Burundi. Les discussions avec les étudiants italiens et burundais ont clairement soulevé des différences. Les deux groupes abordaient les droits comme étant des principes à protéger et comme étant acquis à la naissance. Cependant, les étudiants italiens ne reconnaissaient pas la complémentarité des droits et des devoirs et ils considéraient ces derniers comme une limite et un obstacle à la croissance individuelle. En contrepartie, les adolescents burundais semblaient plus conscients de leurs responsabilités personnelles et de leur rôle dans la protection des droits humains.

La historia política, social y cultural de una nación modula las representaciones de los derechos y las obligaciones. El propósito de esta investigación es comparar alumnos de dos países (Italia y Burundi) respecto de cómo definen sus derechos y obligaciones. En ambos países, existen diferencias tanto en la protección legal de los derechos fundamentales como también respecto de las condiciones materiales, lo cual, a su vez, garantizan la efectividad de los derechos. Se conformaron algunos grupos de foco en torno a nueve preguntas en Burundi e Italia. Las discusiones con los alumnos italianos y burundeses mostraron algunas claras diferencias. En efecto, aunque los dos grupos hablan de los derechos como algo que se debe cuidar y algo con que todos nacen, los alumnos italianos no reconocen la complementariedad de los derechos y obligaciones, y consideran estas últimas simplemente como un límite y un obstáculo al desarrollo individual. Por el contrario, los adolescentes burundeses parecen ser más conscientes de sus responsabilidades personales y su rol en proteger los derechos humanos.

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