Homophobia in physical education and sport: The role of physical/sporting identity and attributes, authoritarian aggression, and social dominance orientation

Authors:
Kerry S. O'Brien, Heather Shovelton, Janet D. Latner
Published Online:
31 Aug 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.713107
Pages:
891–899
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

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We examined levels of, and reasons for, anti‐gay and anti‐lesbian prejudice (homophobia) in pre‐service physical education (PE) and non‐physical education (non‐PE) university students. Participants (N = 409; 66% female; N = 199 pre‐service physical educators) completed questionnaires assessing anti‐gay and lesbian prejudice, authoritarianism, social dominance orientation (SDO), physical/athletic identity and self‐concept, and physical attributes. ANCOVAs revealed that PE students had higher levels of anti‐gay (p = .004) and lesbian prejudice than non‐PE students (p = .008), respectively. Males reported greater anti‐gay prejudice (p < .001), but not anti‐lesbian prejudice, than females. Authoritarian aggression was positively associated with greater anti‐gay (β = .49) and lesbian prejudice (β = .37) among male participants. Among females, higher authoritarian aggression and SDO was associated with greater anti‐gay (β = .34 and β = .25, respectively) and lesbian (β = .26 and β = .16, respectively) prejudice. The physical identity‐related constructs of athletic self‐concept (β = .−15) and perceived upper body strength (β = .39) were associated with anti‐gay attitudes among male participants. Physical attractiveness (β = −.29) and upper body strength (β = .29) were also associated with male participants’ anti‐lesbian prejudice. Regression analyses showed that the differences between PE and non‐PE students in anti‐gay and lesbian prejudice were largely mediated by authoritarianism and SDO. The present study is the first to examine the relationship between investment in physical/sporting identity and attributes and anti‐gay and lesbian prejudice in PE/sport participants. In the present sample, anti‐gay and lesbian prejudice was greater in pre‐service PE students than non‐PE students, but these differences appear to be explained by differences in conservative ideological traits. Additionally, physical identity and athletic attributes based around masculine ideals also appear to contribute to this prejudice in males.

Nous avons examiné les niveaux et les raisons des préjugés anti‐guais et anti‐lesbiennes (homophobie) chez des étudiants universitaires inscrits dans un programme d’éducation physique (EP) et dans d'autres programmes que l’éducation physique (non‐EP). Les participants (N = 409; 66% femmes; N = 199 EP) ont complété des questionnaires évaluant les préjugés anti‐guais et anti‐lesbiennes, l'autoritarisme, l'orientation de dominance sociale (ODS), l'identité et le concept de soi liés aux aspects physiques/athlétiques, et les attributs physiques. Des ANCOVAs ont révélé que les étudiants EP avaient des niveaux de préjugés anti‐guais et anti‐lesbiennes plus élevés que les étudiants non‐EP (p = 0,004 et p = 0,008, respectivement). Les hommes ont rapporté des préjugés anti‐guais plus forts que les femmes (p < 0,001), ce qui n’était pas le cas pour les préjugés anti‐lesbiennes. L'agression autoritaire était positivement associée à plus de préjugés anti‐guais (β = 0,49) et de préjugés anti‐lesbiennes (β = 0,37) chez tous les participants. Parmi les femmes, une agression autoritaire et une ODS plus élevées étaient associées à des préjugés anti‐guais plus élevés (β = 0,34 et β = 0,25, respectivement) et à des préjugés anti‐lesbiennes plus élevés (β = 0,26 et β = 0,16, respectivement). Les construits liés à l'identité physique du concept de soi athlétique (β = −0,15) et de la force du haut du corps perçue (β = 0,39) étaient associés aux attitudes anti‐guais chez les hommes. L'attraction physique (β = −0,29) et la force du haut du corps (β = 0,29) étaient aussi associées aux préjugés anti‐lesbiennes chez les hommes. Des analyses de régression ont montré que les différences dans les préjugés anti‐guais et anti‐lesbiennes entre les étudiants EP et non‐EP étaient affectées par l'effet médiateur de l'autoritarisme et de l'ODS. La présente étude est la première à examiner la relation entre l'investissement dans les attributs et l'identité physique/sportive et les préjugés anti‐guais et anti‐lesbiennes chez les participants EP/sportifs. Dans la présente étude, les préjugés anti‐guais et anti‐lesbiennes étaient plus élevés chez les étudiants EP que chez les étudiants non‐EP, mais ces différences paraissent être expliquées par les différences dans les traits idéologiques conservateurs. De plus, l'identité physique et les attributs athlétiques basés sur les idéaux masculins semblent aussi contribuer à ces préjugés chez les hommes.

Examinamos los niveles, y razones, del prejuicio antigay y antilésbico (homofobia) en estudiantes universitarios de preservicio en educación física (PE) y educación no física (non‐PE). Los participantes (N = 409; 66% mujeres; N = 199 educadores físicos de preservicio) completaron cuestionarios que evaluaban prejuicio antigay y lésbico, autoritarismo, orientación a la dominancia social (SDO), identidad y autoconcepto físicos/atléticos, y atributos físicos. Los ANCOVAs revelaron que los estudiantes de PE tuvieron mayores niveles de prejuicio antigay (p = .004) y lésbico (p = .008) que los estudiantes de non‐PE, respectivamente. Los varones informaron mayor prejuicio antigay (p < .001), pero no prejuicio antilésbico, que las mujeres. La agresión autoritaria se asoció positivamente con mayor prejuicio antigay (β = .49) y lésbico (β = .37) entre los participantes varones. Entre las mujeres, una mayor agresión autoritaria y SDO se asoció con mayor prejuicio antigay (β = .34 y β = .25, respectivamente) y lésbico (β = .26 y β = .16, respectivamente). El autoconcepto atlético (β = .15) y la fuerza percibida en la parte superior del cuerpo (β = .39), constructos relacionados con la identidad física, se asociaron con actitudes antigay entre los participantes varones. El atractivo físico (β = .29) y la fuerza en la parte superior del cuerpo (β = .29) también se asociaron con el prejuicio antilésbico de los participantes varones. Los análisis de regresión mostraron que el autoritarismo y la SDO mediaron ampliamente las diferencias en prejuicio antigay y lésbico entre los estudiantes de PE y los de non‐PE. El presente estudio es el primero en examinar la relación entre la dedicación a la identidad y atributos físicos/deportivos, y el prejuicio antigay y lésbico en participantes de PE/deporte. En la presente muestra, el prejuicio antigay y lésbico fue mayor en los estudiantes de preservicio de PE que en los de non‐PE, pero diferencias en rasgos ideológicos conservadores parecen explicar estas diferencias en prejuicio. Adicionalmente, la identidad física y los atributos atléticos basados en los ideales masculinos también parecen contribuir a este prejuicio en los varones.

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