The correlates of psychological health among the Turkish unemployed: Psychological burden of financial help during unemployment

Authors:
Reyhan Bilgiç, Nilgün Yılmaz
Published Online:
15 Nov 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.717702
Pages:
1000–1008
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

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The purpose of this study is to examine the major determinants of psychological health during unemployment. With this in mind, 438 (17% female and 83% male) unemployed individuals were contacted through Turkey's State Employment Office. It was expected that the relationship between duration of unemployment and psychological wellbeing would be nonlinear. Additionally it was hypothesized that perceived social support would moderate the relationship between length of unemployment and psychological health. Further, we suggested that self‐esteem would be related to psychological health and moderate the relationship between length of unemployment and psychological health. The results supported the curvilinearity hypothesis of the relationship between unemployment duration and psychological health as measured by General Health Questionnaire. However, social support was not found to moderate the relationship between unemployment duration and psychological health. The hypothesis that self‐esteem would moderate the relationship between length of unemployment and psychological distress was not supported, although self‐esteem was a strong negative determinant of psychological distress during unemployment. Regression analysis showed that the best predictors of psychological health were self‐esteem, perceived social support and perceived adequacy of financial aid received from relatives. Interestingly, perceived adequacy of the financial aid was negatively related to psychological health. This result was contradictory with the previous literature pointing out that financial aid reduces the effects of poverty due to unemployment. The findings of this study are important since the relationship between unemployment duration and psychological health was nonlinear, indicating that relevant services should be especially careful to intervene to increase social support and self‐esteem during these critical times. The other results and limitations are discussed.

Le but de cette recherche est d’étudier les principaux facteurs affectant la santé psychologique des chômeurs. Afin de réaliser cet objectif, 438 chômeurs (17% d'hommes et 83% de femmes) ont été approchés par l'entremise du service gouvernemental turc de l'emploi. Nous nous attendions à ce que la relation entre la durée du chômage et le bien‐être psychologique soit non‐linéaire. De plus, nous avons fait l'hypothèse que le soutien social perçu aurait un effet modérateur sur la relation entre la durée du chômage et la santé psychologique. Aussi, nous avons proposé que l'estime de soi est reliée à la santé psychologique et a un effet modérateur sur la relation entre la durée du chômage et la santé psychologique. Les résultats confirment l'hypothèse de la curvilinéarité de la relation entre la durée du chômage et la santé psychologique telle que mesurée par le General Health Questionnaire. Toutefois, le soutien social n'a pas d'effet modérateur sur la relation entre la durée du chômage et la santé psychologique. L'hypothèse selon laquelle l'estime de soi a un effet modérateur sur la relation entre la durée du chômage et la détresse psychologique n'est pas confirmée même si l'estime de soi est un facteur négatif important par rapport à la détresse psychologique lors du chômage. Une analyse de régression montre que les variables qui prédisent le mieux la santé psychologique sont l'estime de soi, le soutien social perçu et la perception du fait que l'aide financière reçue des parents soit suffisante. Il est intéressant de noter que la perception du fait que l'aide financière soit suffisante a une relation négative avec la santé psychologique. Ce résultat est en contradiction avec la documentation antérieure qui montre que l'aide financière amoindrit les effets de la pauvreté découlant du chômage. Les résultats de cette étude sont importants dans la mesure où la relation entre la durée du chômage et la santé psychologique n'est pas linéaire, ce qui suggère que les services pertinents devraient être particulièrement attentif au besoin d'intervenir afin d'accroître le soutien social et l'estime de soi lors de ces moments critiques. La discussion porte aussi sur les autres résultats et les limites de la recherche.

El propósito de este estudio es examinar los principales determinantes de la salud psicológica durante el desempleo. Con este propósito, se contactó a 438 desempleados (17% mujeres y 83% varones) mediante la Oficina Estatal de Empleo de Turquía. Se esperaba que la relación entre la duración del desempleo y el bienestar psicológico mostrara una relación no lineal. Adicionalmente, se planteó la hipótesis de que el apoyo social percibido moderaría la relación entre la duración del desempleo y la salud psicológica. Además, sugerimos que la autoestima se relacionaría con la salud psicológica y moderaría la relación entre la duración del desempleo y la salud psicológica. Los resultados apoyaron la hipótesis de curvilinealidad de la relación entre la duración del desempleo y la salud psicológica según las midió el Cuestionario de Salud General. Sin embargo, no se encontró que el apoyo social moderara la relación entre la duración del desempleo y la salud psicológica. La hipótesis de que la autoestima moderaría la relación entre la duración del desempleo y el estrés o aflicción psicológica no halló apoyo, aunque la autoestima fue un fuerte determinante negativo del estrés o aflicción psicológica durante el desempleo. El análisis de regresión mostró que los mejores predictores de la salud psicológica fueron la autoestima, el apoyo social percibido y la idoneidad que se percibió que tuvo la ayuda financiera recibida de parte de parientes. Curiosamente, la idoneidad que se percibió que tuvo la ayuda financiera se relacionó negativamente con la salud psicológica. Este resultado fue contradictorio de la literatura previa que señala que la ayuda financiera reduce los efectos de la pobreza debida al desempleo. Los hallazgos de este estudio son importantes puesto que la relación entre la duración del desempleo y la salud psicológica fue no lineal, lo que indica que los servicios relacionados deben ser especialmente cuidadosos de intervenir para incrementar el apoyo social y la autoestima durante estos momentos críticos. Se discutió con mayor profundidad los otros resultados y las limitaciones.

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