Response expectancy versus response hope in predicting birth‐related emotional distress and pain

Authors:
Raluca Anton, Daniel David
Published Online:
05 Nov 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.720376
Pages:
954–963
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

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Response expectancies and response hopes have been shown to be two distinct constructs with important implications for nonvolitional outcomes. More specifically, studies show that response expectancies: (1) are sufficient to cause nonvolitional outcomes, (2) are not mediated by other psychological variables, and (3) are self‐confirming while seemingly automatic. A new programmatic research line has differentiated between people's response expectancies and their response hopes regarding nonvolitional outcomes and showed that even if response hope and response expectancy are separate constructs, they are not unrelated. These concepts have not yet been studied in pregnant women. Moreover, determining the causal factors that best explain the variance of emotional distress and pain in pregnancy is of great importance. Thus, the aim of this study was to investigate the interrelations between response expectancy and response hope in pregnant women with respect to (1) emotional distress prior to giving birth and (2) pain during giving birth. Additionally, self‐reported labor hours were analyzed as a secondary outcome. Results show that response expectancy for pain directly predicts pain, and that the discrepancy between response hopes and response expectancies is a strong predictor of investigated outcomes. Thus, our results support the idea that preventive psychological interventions for pregnant women should emphasize adjusting response expectancies and response hopes regarding the pain and emotional distress associated with giving birth. We believe that the results have both theoretical and practical implications and the topic deserves further investigation.

Les attentes d'une réponse et les espoirs d'une réponse sont deux construits distincts avec des implications importantes sur les conséquences non voulues. De façon plus spécifique, les études montrent que les attentes de réponse: (1) suffisent à causer des conséquences non voulues, (2) ne sont pas médiatisées par d'autres variables psychologiques et (3) entraînent un biais de confirmation apparemment automatique. Une nouvelle ligne de recherche programmatique fait la différence entre les attentes de réponse chez les gens et leurs espoirs de réponse concernant les conséquences non voulues et montre que même si l'attente d'une réponse et l'espoir d'une réponse sont des construits séparés, ils ne sont pas sans relation. Ces concepts n'ont pas été étudiés chez les femmes enceintes. D'ailleurs, il est important de déterminer les facteurs causals qui expliquent le mieux la variance de la détresse émotionnelle et de la douleur lors d'une grossesse. Ainsi, le but de cette étude est de découvrir les interrelations entre l'attente d'une réponse et l'espoir d'une réponse chez les femmes enceintes à l’égard de (1) la détresse émotionnelle avant l'accouchement et (2) la douleur durant l'accouchement. De plus, les heures de travail lors de l'accouchement sont analysées comme effet secondaire. Les résultats montrent que l'attente d'une réponse de douleur prédit directement la douleur et que la divergence entre les espoirs de réponse et les attentes de réponse prédit bien les conséquences soumises à l’étude. Ainsi, nos résultats soutiennent l'idée que les interventions psychologiques préventives pour les femmes enceintes devraient mettre l'accent sur l'ajustement des attentes et des espoirs en ce qui concerne la douleur et la détresse émotionnelle associées à l'accouchement. Nous croyons donc que les résultats ont des implications théoriques et pratiques et que le sujet mérite d’être l'objet de futures recherches.

Se ha mostrado que las expectativas de respuesta y los deseos de respuesta son dos constructos distintivos con implicaciones importantes para los resultados no deliberados. Más específicamente, las investigaciones muestran que las expectativas de respuesta: (1) son suficientes para causar resultados no deliberados, (2) no están mediadas por otras variables psicológicas, y (3) se autoconfirman al tiempo que son aparentemente automáticas. Una nueva línea de investigación de programas ha hecho la distinción entre las expectativas de respuesta de las personas y sus deseos de respuesta respecto de resultados no deliberados, y mostraron que aunque son dos constructos diferentes, existe una relación entre ambos. Estos conceptos aun no han sido estudiados en mujeres embarazadas. Es más, se considera de gran importancia determinar los factores causales que mejor explican la varianza del estrés emocional y el dolor en el embarazo. Por lo tanto, el propósito de este estudio fue investigar las interrelaciones entre la expectativa de respuesta y el deseo de expectativa en mujeres embarazadas respecto de (1) el estrés emocional previo al parto y (2) el dolor durante el parto. Además, se analizó como resultado secundario las horas de trabajo de parto que estuvieron solas. Los resultados muestran que la expectativa de respuesta para el dolor predice en forma directa el dolor, y que la discrepancia entre los deseos de respuesta y las expectativas de respuesta es una fuerte predictora de los resultados estudiados. Por lo tanto, los resultados apoyan la idea de que las intervenciones psicológicas preventivas para las mujeres embarazadas deberían enfatizar el acomodo de las expectativas de respuesta y los deseos de respuesta respecto del dolor y el estrés emocional asociados al parto. En consecuencia, se cree que los resultados tienen implicaciones tanto teóricas como prácticas, y que el tema merece investigación adicional.

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