Distinguishing youths at risk for anxiety disorders from self‐reported BIS sensitivity and its psychophysiological concomitants

Authors:
Maria Balle, Miquel Tortella‐Feliu, Xavier Bornas
Published Online:
27 Sep 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.723804
Pages:
964–977
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

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The aim of the study was to explore the psychophysiological concomitants of self‐reported behavioral inhibition system (BIS) sensitivity in adolescents (12 to 17 years old) supposed to be at risk for anxiety disorders. Twenty participants with high scores in self‐reported BIS sensitivity (at‐risk group) were matched in age and sex to 20 participants scoring in the normal range in BIS sensitivity (control group). Negative affect, negative emotion regulation style, and anxiety symptomatology were assessed by means of self‐reported measures. Cardiac and electrodermal response signals were recorded during baseline, paced breathing, exposure to an attentional task with response cost and fear‐relevant slides conditions. The at‐risk group exhibited higher scores on measures of negative affect, negative emotion regulation style, and anxiety symptomatology than their control counterparts. After controlling for negative styles of emotion regulation, groups did not differ in skin conductance reactivity during the attentional task with response cost, but participants at risk exhibited more nonspecific skin conductance responses than the control group during baseline recording. Regarding the cardiac concomitants, participants at risk presented lower vagal tone at resting conditions as compared to participants in the control group. Additionally, at‐risk participants exhibited lower flexibility across experimental conditions in heart rate and cardiac sample entropy measures than participants in the control group. These findings add knowledge on psychophysiological concomitants of BIS sensitivity and are discussed in light of associations between temperament and development of anxiety disorders in youth. They show how psychophysiological patterns observed in resting conditions could be useful endophenotypes to reliably detect individuals at risk before the disorder onset.

Le but de l’étude était d'explorer les concomitants psychophysiologiques de la sensibilité du système d'inhibition comportementale (behavioral inhibition system – BIS) auto‐rapportée chez des adolescents (12 à 17 ans) présumés à risque de troubles d'anxiété. Vingt participants ayant des scores élevés de sensibilité du système d'inhibition comportementale auto‐rapportée (groupe à risque) ont été jumelés, selon l’âge et le sexe, à 20 participants ayant obtenu un score normal de sensibilité du système d'inhibition comportementale (groupe contrôle). L'affect négatif, le style négatif de régulation émotionnelle et les symptômes d'anxiété ont été évalués au moyen d'instruments de mesure auto‐rapportés. Les signaux de réponses cardiaques et électrodermales ont été enregistrés durant les conditions de niveau de base, de respiration rythmée, d'exposition à une tâche d'attention avec coût de la réponse et d'exposition à une série d'images se rapportant à la peur. Le groupe à risque a montré des scores supérieurs sur les mesures d'affect négatif, de style négatif de régulation émotionnelle et de symptômes d'anxiété, comparativement aux participants du groupe contrôle. Après avoir contrôlé les styles négatifs de régulation émotionnelle, les groupes ne différaient pas sur le plan de l'activité électrodermale durant la tâche d'attention avec coût de la réponse, mais les participants à risque montraient davantage d'activité électrodermale non spécifique que ceux du groupe contrôle durant l'enregistrement du niveau de base. En ce qui concerne les concomitants cardiaques, les participants du groupe à risque présentaient un tonus vagal plus faible que ceux du groupe contrôle dans les conditions de repos. De plus, les participants à risque montraient une flexibilité plus faible à travers les conditions expérimentales dans les mesures de rythme cardiaque et d'entropie d’échantillon cardiaque, comparativement aux participants du groupe contrôle. Ces résultats enrichissent nos connaissances sur les concomitants psychophysiologiques de la sensibilité du système d'inhibition comportementale. Ils sont discutés à la lumière des associations entre le tempérament et le développement des troubles d'anxiété chez les jeunes. En outre, ils montrent comment les patrons psychophysiologiques observés dans des conditions de repos peuvent être des endophénotypes utiles pour détecter de manière efficace, avant l'apparition du trouble, des individus à risque.

El propósito de este estudio fue explorar los concomitantes psicofisiológicos de la sensibilidad del BIS autoinformada en adolescentes (de 12 a 17 años de edad) que se supuso estaban en riesgo de padecer trastornos de ansiedad. Se aparearon en edad y sexo a 20 participantes con altas puntuaciones en sensibilidad del BIS autoinformada (grupo en riesgo) con 20 participantes que puntuaron en el intervalo normal de sensibilidad del BIS (grupo control). Se evaluaron el afecto negativo, el estilo negativo de regulación emocional y la sintomatología ansiosa por medio de medidas de autoinforme. Se registraron las señales cardíaca y de la respuesta electrodérmica durante condiciones de línea base, respiración pausada, exposición a una tarea atencional con coste de respuesta e imágenes desagradables. El grupo en riesgo mostró puntaciones mayores en las medidas de afecto negativo, estilo negativo de regulación emocional y sintomatología ansiosa que sus contrapartes control. Después de controlar los estilos negativos de regulación emocional, los grupos no difirieron en la reactividad de la conductancia dérmica durante la tarea atencional con coste de respuesta, pero los participantes en riesgo mostraron más respuestas de conductancia dérmica no específica que el grupo control durante el registro de línea base. Con respecto a los concomitantes cardíacos, los participantes en riesgo presentaron un tono vagal más bajo en condiciones de reposo en comparación con los participantes del grupo control. Además, los participantes en riesgo mostraron menor flexibilidad entre las condiciones experimentales en las medidas de tasa cardíaca y entropía muestral cardíaca que los participantes del grupo control. Estos hallazgos añaden conocimiento sobre los concomitantes psicofisiológicos de la sensibilidad del BIS y se los discute a la luz de las asociaciones entre el temperamento y el desarrollo de los trastornos de ansiedad en jóvenes, y muestran cómo los perfiles psicofisiológicos observados en condiciones de reposo podrían ser endofenotipos útiles para detectar de manera fiable individuos en riesgo antes del comienzo del trastorno.

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