Homophobia or sexism? A systematic review of prejudice against nonheterosexual orientation in Brazil

Authors:
Angelo Brandelli Costa, Rodrigo Oliva Peroni, Denise Ruschel Bandeira, Henrique Caetano Nardi
Published Online:
16 Oct 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.729839
Pages:
900–909
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

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Since it was coined in the 1970s, in the United States, the term “homophobia” has been invoked to define the prejudice against nonheterosexual orientation. Besides the US, the phenomenon has been detected in many contemporary societies, including Brazil. Prejudice against nonheterosexual orientation is strongly associated with the historical and social contexts in which it is embedded, which means that the term should not be used without a clear definition of its local specificities. This applies to the recent debate around homophobia in the Brazilian context. In an attempt to identify existing studies of prejudice against nonheterosexual orientations in Brazil, a systematic review was conducted in SciELO indexes, PubMed, PsycINFO, SCOPUS, and Web of Science. The articles were collected using the keyword “homophobia” and related terms, and “Brazil”, in the languages ⁣⁣of the databases. The search returned 355 articles. Of these, 247 were removed because they were duplicates. The abstracts of 109 studies published between 1973 and 2011were analyzed. Thirty‐one articles were identified as relevant. The reviewed studies indicate that prejudice against nonheterosexual orientations is an evident and widespread phenomenon that is prevalent in various populations and contexts. Nevertheless, prejudice in Brazil is not homogeneous, and particular attention is necessary to the inequality of gender relations (sexism) and prejudice against gender nonconformity, which seem to explain, if not cause, most of the prejudice against nonheterosexual orientations. Although theoretically there is a clear distinction between sexual orientation and gender expression, from the standpoint of manifestation of prejudice that distinction seems to be more tenuous.

Depuis qu'il a été inventé aux Etats‐Unis dans les années ’70, le terme homophobie a été invoqué pour définir les préjugés envers l'orientation non‐hétérosexuelle. Mis à part les Etats‐Unis, plusieurs sociétés contemporaines, incluant le Brésil, ont mis à jour le phénomène. Les préjugés envers l'orientation non‐hétérosexuelle sont fortement associés aux contextes historiques et sociaux dans lesquels ils sont imbriqués, ce qui signifie que le terme ne devrait pas être utilisé sans une définition claire de ses spécificités locales. C'est le cas du récent débat autour de l'homophobie dans le contexte brésilien. Afin d'identifier les études existantes sur les préjugés envers les orientations non‐hétérosexuelles, une revue systématique est entreprise à partir des index SciELO, PubMed, PsycINFO, SCOPUS et le Web de la Science. Les articles sont rassemblés en utilisant le mot‐clé homophobie et les termes reliés, et le langage des données est choisi avec le mot Brésil. La recherche permet de trouver 355 articles. Parmi ceux‐ci, 247 duplicata sont éliminés. Les résumés de 109 études publiées entre 1973 et 2011 sont analysés. Trente et un articles publiés entre 1973 et 2011 s'avèrent pertinents. Ces études indiquent que les préjugés envers les orientations non‐hétérosexuelles constituent un phénomène évident et répandu dans différentes populations et divers contextes. Toutefois, les préjugés au Brésil ne sont pas homogènes et une attention particulière doit être portée à l'inégalité dans les relations de genre (sexisme), et les préjugés envers la non‐conformité au genre qui semblent expliquer, sinon causer, la plupart des préjugés envers l'orientation non‐hétérosexuelle. Même si théoriquement il y a une distinction claire entre l'orientation sexuelle et l'expression du genre, sur le plan de la manifestation des préjugés, cette distinction semble plus ténue.

Desde que se comenzó a utilizar en la década de 1970 en los Estados Unidos, el término “homofobia” ha sido invocado al definir los prejuicios contra la orientación no heterosexual. Además de los Estados Unidos, muchas sociedades contemporáneas han estado detectando el fenómeno. Los prejuicios contra la orientación no heterosexual están fuertemente asociados con los contextos históricos y sociales en el cual están incrustados, lo que significa que el término no debería ser usado sin una definición clara de las especificidades locales. Ese es el caso de un debate reciente respecto de la homofobia en el contexto brasileño. En un intento de identificar estudios existentes sobre prejuicios contra orientaciones no heterosexuales en Brasil, se realizó una revisión sistemática en los índices de SciELO, PubMed, PsycINFO, SCOPUS y Web of Science. Los artículos se juntaron utilizando la palabra clave “homofobia” y términos relacionados, y Brasil en los idiomas de la base de datos. La búsqueda encontró 355 artículos. De estos se retiraron 247 por ser duplicados. Se analizaron los resúmenes de 109 investigaciones publicadas entre 1973 y 2011. Se identificaron como relevantes 31 artículos publicados entre 1973 y 2011. Las investigaciones que se revisaron indicaron que el prejuicio contra la orientación no heterosexual es un fenómeno evidente y generalizado que prevalece en varias poblaciones y contextos. Sin embargo, el prejuicio en Brasil no es homogéneo y es necesario prestar atención particularmente a la desigualdad de las relaciones de género (sexismo), y el prejuicio contra la no conformidad de género que parece explicar, sino causar, la mayor cantidad de prejuicios contra la orientación no heterosexual. Aunque teóricamente existe una diferencia clara entre orientación sexual y expresión de género, desde la perspectiva de la manifestación de prejuicio, esa diferencia parece ser más tenue.

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