The role of psychological resilience and positive affect in risky decision‐making

Authors:
Cai Xing, Jian‐min Sun
Published Online:
21 Nov 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.729840
Pages:
935–943
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

Additional Options

Past studies suggest that positive affect produces a wide range of desirable outcomes because it helps people build lasting resources. It may be assumed that these resources build on positive affect over time, which in turn may explain the beneficial effect of positive affect in stressful encounters. However, this assumption has not been directly tested by empirical studies. This question is important in that it helps clarify the underlying mechanism through which individuals with more positive affect might respond adaptively to adverse situations. Using a stressful task that included 20 rounds of risky investment choices, the current study examined whether psychological resilience, an important personal resource fuelled by positive affect, could account for the beneficial effects of positive affect. Specifically, we examined the relationship between individuals’ baseline levels of positive affect, their levels of psychological resilience, their choices in a risky investment decision task, and their levels of positive affect on the final investment task. The results demonstrate that psychological resilience could indeed help explain happier people's enhanced outcomes: They chose higher return although more risky investment options and experienced more positive affect at the end of the task. The current study supports the notion that individuals who experience frequent positive affect thrive through various challenges not simply because they feel good, but because they have resources that they can utilize to deal with these challenges. Findings from the present study support further investigation of the important relationship between specific positive affect, psychological resilience, and performance in risky investment tasks.

Les études antérieures ont suggéré que les affects positifs produisent une large variété de résultats désirables parce que ces derniers aident les gens à construire des ressources durables. Il est possible de présumer que ces ressources émergent des affects positifs à travers le temps, ce qui, en retour, peut expliquer les effets bénéfiques des affects positifs dans des situations stressantes. Cependant, cette supposition n'a pas été directement testée par des études empiriques. Cette question est importante puisqu'elle aide à clarifier le mécanisme sous‐jacent au fait que certains individus ayant des affects plus positifs peuvent répondre de manière plus adaptée aux situations adverses. Utilisant une tâche stressante incluant 20 essais de choix engageants risqués, la présente étude examinait dans quelle mesure la résilience psychologique, une ressource personnelle importante alimentée par les affects positifs, pouvait affecter les effets bénéfiques des affects positifs. Spécifiquement, nous avons examiné la relation entre les niveaux de base des affects positifs des individus, leurs niveaux de résilience psychologique, leurs choix lors de la tâche de décision pour l'engagement risqué, et leurs niveaux d'affects positifs lors de la tâche d'engagement finale. Les résultats ont démontré que la résilience psychologique pouvait en effet aider à expliquer les résultats accrus des gens heureux: ils ont choisi un rendement plus élevé même si les options d'engagement étaient plus élevées et ils ont vécu des affects plus positifs à la fin de la tâche. La présente étude soutient la notion selon laquelle les individus qui vivent des affects positifs fréquents surmontent des défis variés non seulement parce qu'ils se sentent bien, mais parce qu'ils ont des ressources qu'ils peuvent utiliser pour faire face à ces défis. Les résultats de la présente étude soutiennent la recherche future sur la relation importante entre les affects positifs spécifiques, la résilience psychologique et la performance dans les tâches avec engagement risqué.

Estudios anteriores sugieren que el afecto positivo produce una amplia variedad de resultados deseables porque éstos ayudan a la gente a hacerse de recursos perdurables. Puede suponerse que estos recursos se elaboran del afecto positivo a lo largo del tiempo, lo que a su vez puede explicar el efecto benéfico del afecto positivo en situaciones estresantes. Sin embargo, no se ha probado directamente esta suposición mediante estudios empíricos. La pregunta es importante ya que ayuda a clarificar el mecanismo subyacente por medio del cual los individuos con más afecto positivo podrían responder adaptativamente a situaciones adversas. Usando una tarea estresante que incluyó 20 rondas de opciones de inversión riesgosa, el presente estudio examinó si la resiliencia psicológica, un importante recurso personal alimentado por el afecto positivo, podría explicar los efectos benéficos del afecto positivo. Específicamente, examinamos la relación entre los niveles de línea base de afecto positivo de los individuos, sus niveles de resiliencia psicológica, sus elecciones en una tarea de decisión de inversión riesgosa y sus niveles de afecto positivo al final de la tarea de inversión. Los resultados demostraron que la resiliencia psicológica sí podría ayudar a explicar los mejorados resultados de la gente más feliz: esta gente eligió mayor ganancia aunque opciones de inversión más riesgosas y experimentó más afecto positivo al final de la tarea. El presente estudio apoya la noción de que los individuos quienes con frecuencia experimentan afecto positivo libran diversos desafíos no simplemente porque se sienten bien, sino porque tienen recursos que pueden utilizar para enfrentar estos desafíos. Los hallazgos del presente estudio aprueban mayor investigación sobre la importante relación entre el afecto positivo específico, la resiliencia psicológica y el desempeño en tareas de inversión riesgosa.

© 2013 International Union of Psychological Science