Is elevated risk of child maltreatment in immigrant families associated with socioeconomic status? Evidence from three sources

Authors:
Lenneke R. A. Alink, Saskia Euser, Marinus H. van IJzendoorn, Marian J. Bakermans‐Kranenburg
Published Online:
18 Apr 2013
DOI:
10.1080/00207594.2012.734622
Pages:
117–127
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 2

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In this study we tested whether children from Dutch‐immigrant families are at increased risk for maltreatment, and if so, what factors could explain this risk. Three data sources from the second Netherlands Prevalence Study of Maltreatment of Youth (NPM‐2010) were used to answer these questions. First, 1127 professionals from various occupational branches (sentinels) were asked to report each child (including some background information on the child and family) for whom they suspected child maltreatment during a period of three months. Second, we included the 2010 data from the Dutch Child Protective Services and third, 1759 high school students aged 11–17 years filled out a questionnaire on their experiences of maltreatment in the past year. We found that children from traditional immigrant families with a relatively long migration history in the Netherlands (Turkish, Moroccan, Surinamese, and Antillean) and from nontraditional immigrant families (African [except Morocco], Eastern European, Central Asian, and South and Central American; often refugees) were at increased risk for child maltreatment compared to native Dutch families. However, in the professionals’ and CPS data this risk disappeared for the traditional immigrant families after correction for educational level of the parents and for step‐parenthood. Within the group of families with low education or step‐parents, the risk for child maltreatment was similar for traditional immigrant families as for native Dutch families. Nontraditional families remained at increased risk after correction for sociodemographic and family factors. In conclusion, we found that children from both traditional and nontraditional immigrant families are at increased risk for maltreatment as compared to children from native Dutch families. For the traditional immigrants this risk could partially be explained by socioeconomic status. This implies that socioeconomic factors should be taken into account when outlining policies to fight child maltreatment.

Cette étude examine si les enfants de familles d'immigrants des Pays‐Bas ont un risque accru de mauvais traitement, et si c'est le cas, quels sont les facteurs expliquant ce risque. Trois sources de données tirées de la seconde étude «Netherland's Prevalence Study of Maltreatment of youth (NPM‐2010) » sont utilisées pour répondre à ces questions. Premièrement, 1127 professionnels (des sentinelles) signalent chaque enfant (incluant des informations sur le milieu d'origine de l'enfant et de la famille) chez qui ils suspectent un mauvais traitement sur une période de trois mois. En second lieu, sont incluses des données de 2010 tirées des Services de la protection de l'enfance des Pays‐Bas et troisièmement, 1759 élèves de l'école secondaire âgés entre 11 et 17 ans remplissent un questionnaire portant sur leur expérience de mauvais traitement dans la dernière année. Il en ressort que les enfants de familles immigrantes traditionnelles ayant un long historique de migration aux Pays‐Bas (Turquie, Maroc, Suriname et Antilles) et de familles immigrantes non traditionnelles (Afrique [sauf le Maroc], Europe de l'Est, Asie Centrale et Amérique du Sud et Centrale ; souvent des réfugiés) courent un risque accru de mauvais traitement comparativement aux enfants de familles natives des Pays‐Bas. Cependant, en ce qui a trait aux données provenant des professionnels et des Services de la protection de l'enfance, ce risque disparaît pour les familles immigrantes traditionnelles lorsque l'on tient compte du niveau d'éducation des parents et des beaux‐parents. Dans le groupe des familles à faible éducation, le risque de mauvais traitement est similaire pour les familles immigrantes traditionnelles et pour les familles natives des Pays‐Bas. Les familles non traditionnelles demeurent à risque élevé même en tenant compte des facteurs sociodémographiques et familiaux. Pour conclure, les enfants de familles immigrantes traditionnelles et non traditionnelles ont un risque accru de mauvais traitement comparativement aux enfants de familles natives des Pays‐Bas. Pour les immigrants traditionnels, ce risque peut s'expliquer partiellement par le statut socio‐économique. Ceci implique qu'il faille tenir compte des facteurs socio‐économiques dans la conception des politiques visant à combattre le mauvais traitement des enfants.

En este estudio se puso a prueba si los niños de familias inmigrantes holandesas están en mayor riesgo de maltrato y, si es así, qué factores podrían explicar este riesgo. Se utilizaron tres fuentes de datos del segundo Estudio de Prevalencia del Maltrato de Jóvenes en Holanda (NPM‐2010) para contestar estas preguntas. En primer lugar, se les pidió a 1 127 profesionales de distintas ramas ocupacionales (centinelas) que denunciaran a cada niño (junto con información sobre el niño y su familia) de quien sospechaban que existía abuso infantil durante un período de tres meses. En segundo lugar, se incluyeron datos del Servicio de Protección al Niño Holandés 2010y, en tercer lugar, 1 759 alumnos de la escuela secundaria de entre 11 y 17 años completaron un cuestionario sobre sus experiencias de maltrato en el último año. Se encontró que los niños de las familias tradicionales de inmigrantes con una historia relativamente larga en Holanda (turcos, marroquíes, surinameses y antillanos) y de las familias de inmigrantes no tradicionales (africanos [con excepción de Marruecos], Europa Oriental, Asia Central y América Central y del Sur, a menudo refugiados) estaban en mayor riesgo de sufrir maltrato infantil en comparación con las familias holandesas nativas. Sin embargo, en los datos de los profesionales y del Servicio de Protección al Niño, este riesgo desapareció de las familias tradicionales de inmigrantes después de corregir el nivel de educación de los padres y los padrastros/madrastras. Dentro del grupo de familias con poca educación o padrastros/madrastras, el riesgo de padecer maltrato infantil fue similar tanto para las familias tradicionales de inmigrantes como para las familias holandesas nativas. Las familias no tradicionales permanecieron en un mayor riesgo después de corregir factores sociodemográficos y familiares. En conclusión, se encontró que los niños tanto de familias tradicionales como no tradicionales de inmigrantes se encontraban en mayor riesgo de padecer maltrato en comparación con los niños de las familias holandesas nativas. En el caso de los inmigrantes tradicionales, este riesgo se podría explicar parcialmente por el nivel socioeconómico. Esto implica que los factores socioeconómicos deberían tenerse en cuenta a la hora de formar políticas para luchar contra el maltrato infantil.

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