A public health approach to preventing child abuse in low‐ and middle‐income countries: A call for action

Authors:
Sarah Skeen, Mark Tomlinson
Published Online:
18 Apr 2013
DOI:
10.1080/00207594.2012.737467
Pages:
108–116
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 2

Additional Options

Violence against children is prevalent across all countries and cultures, with the burden of child injury and violence heaviest in low‐ and middle‐income (LAMI) settings. There are several types of program to prevent child abuse, with family‐based approaches to prevention being the most comprehensively researched and successful interventions in high‐income settings. In LAMI countries, however, there is very little research evidence for the prevention of child abuse. We conducted a systematic search of relevant databases for studies published between 1995 and 2011 and the search revealed only one relevant study. There is thus a need for research into child maltreatment prevention in LAMI settings, taking account of local resources and contexts. In the light of the lack of evidence, we focus on two case studies that document the use of home visiting by community health workers perinatally to improve maternal and child outcomes. We propose four areas for action moving forward, including increased investment in early intervention and prevention programs, development of a research agenda that prioritizes prevention research, integration of implementation research into efforts to scale up interventions, and improving systematically collected information on child maltreatment.

La maltraitance envers les enfants est prévalente dans l'ensemble des pays et des cultures mais entraîne davantage de dommages et de blessures chez les enfants des milieux à revenu faible et moyen (LAMI). Il existe plusieurs sortes de programmes de prévention dans le domaine de la violence faite aux enfants, ceux centrés sur la famille étant les plus abondamment étudiés et les plus efficaces dans les milieux à revenus supérieurs. Toutefois, dans les pays LAMI, il existe peu de données provenant de recherches menées dans le but de prévenir la maltraitance envers les enfants. Nous avons entrepris une recension systématique dans les bases bibliographiques appropriées pour repérer les études publiées entre 1995 et 2011 et n'avons trouvé qu'une seule recherche pertinente. Il y a donc un besoin de recherches sur la prévention de la maltraitance envers les enfants en environnement LAMI qui prendraient en compte les ressources et les contextes locaux. Compte tenu du manque de données sur le sujet, nous nous sommes centrée sur deux études de cas ayant décrit des visites périnatales à domicile faites par des travailleurs en santé communautaire (CHW's) en vue d'améliorer la situation des mères et des enfants. En conclusion, nous proposons quatre champs d'action: l'accroissement des investissements dans les programmes de prévention et d'intervention précoce; le développement d'un programme de recherche dont la priorité porterait sur la recherche préventive; l'intégration des travaux réalisés en vue d'accroître les effets des interventions; et l'amélioration dans l'obtention systématique de données sur la maltraitance des enfants.

La violencia en contra de los niños prevalece en todos los países y culturas, con la carga más importante de lesiones a niños y violencia en los escenarios de ingresos bajos y medios (LAMI). Hay muchos tipos diferentes de programas para prevenir el abuso de niños, con las aproximaciones a la prevención basadas en la familia siendo las intervenciones más exhaustivamente investigadas y exitosas en escenarios de ingresos altos. En los países de LAMI, sin embargo, hay muy poca evidencia de investigación para la prevención del abuso de niños. Condujimos una búsqueda sistemática, en bases de datos concernientes, de estudios publicados entre 1995 y 2011, y la búsqueda reveló sólo un estudio pertinente. Hay entonces una necesidad de investigación sobre la prevención del maltrato de niños en escenarios de LAMI, tomando en cuenta los recursos y contextos locales. A la luz de la falta de evidencia, nos enfocamos en dos estudios de caso que documentan el uso de visitas perinatales al hogar, por trabajadores comunitarios de la salud, para mejorar los resultados maternos e infantiles. Proponemos cuatro áreas de acción hacia las cuales avanzar, incluyendo mayor inversión en programas de intervención temprana y prevención, el desarrollo de una agenda de investigación que priorice la investigación sobre prevención, integrar la investigación sobre implementación a esfuerzos para ampliar las intervenciones, y mejorar la información colectada sistemáticamente acerca del maltrato de niños.

© 2013 International Union of Psychological Science