Level of emotional awareness in the general French population: Effects of gender, age, and education level

Authors:
Jean‐Louis Nandrino, Margaret Baracca, Pascal Antoine, Virginie Paget, Sarah Bydlowski, Solange Carton
Published Online:
05 Feb 2014
DOI:
10.1080/00207594.2012.753149
Pages:
1072–1079
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 6

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The Levels of Emotional Awareness Scale (LEAS) developed by Lane et al. (1990) measures the ability of a subject to discriminate his or her own emotional state and that of others. The scale is based on a cognitive‐developmental model in which emotional awareness increases in a similar fashion to intellectual functions. Because studies performed using North American and German populations have demonstrated an effect of age, gender, and level of education on the ability to differentiate emotional states, our study attempts to evaluate whether these factors have the same effects in a general French population. 750 volunteers (506 female, 244 male), who were recruited from three regions of France (Lille, Montpellier, Paris), completed the LEAS. The sample was divided into five age groups and three education levels. The results of the LEAS scores for self and others and the total score showed a difference in the level of emotional awareness for different age groups, by gender and education level. A higher emotional level was observed for younger age groups, suggesting that emotional awareness depends on the cultural context and generational societal teachings. Additionally, the level of emotional awareness was higher in women than in men and lower in individuals with less education. This result might be explained by an educational bias linked to gender and higher education whereby expressive ability is reinforced. In addition, given the high degree of variability in previously observed scores in the French population, we propose a standard based on our French sample.

La Escala de niveles de conciencia emocional (LEAS) que desarrollaron Lane et al. (1990) mide la habilidad de un individuo para distinguir su propio estado emocional y el de otros. La escala se basa en un modelo cognitivo y del desarrollo, en el cual la conciencia emocional aumenta de manera similar a las funciones intelectuales. Puesto que estudios realizados usando poblaciones norteamericanas y alemanas han demostrado un efecto de la edad, el género y el nivel educativo sobre la habilidad para diferenciar los estados emocionales, nuestro estudio intenta evaluar si estos factores tienen los mismos efectos en una población general francesa. 750 voluntarios (506 mujeres, 244 varones), a quienes se reclutó de tres regiones de Francia (Lille, Montpellier, París), completaron la LEAS. Se dividió la muestra en cinco grupos de edad y tres niveles educativos. Los resultados de las puntuaciones de la LEAS para uno mismo y otros, así como la puntuación total, mostraron una diferencia en el nivel de conciencia emocional para diferentes grupos de edad, por género y nivel educativo. Se observó un mayor nivel emocional en los grupos de edad más jóvenes, lo que sugiere que la conciencia emocional depende del contexto cultural y las enseñanzas de la sociedad para diferentes generaciones. Adicionalmente, el nivel de conciencia emocional fue más alto en las mujeres que en los hombres y más bajo en individuos con menor educación. Un sesgo educacional podría explicar este resultado, vinculado con el género y la mayor educación, en la que se refuerza la habilidad expresiva. Además, dado el amplio grado de variabilidad en puntuaciones observadas anteriormente en la población francesa, proponemos una norma basada en nuestra muestra francesa.

La Levels of Emotional Awareness Scale (LEAS) construite par Lane et al (1990) mesure l'aptitude d'un sujet à discriminer ses propres états émotionnels et ceux des autres. Cette échelle repose sur un modèle cognitivo‐développemental selon lequel la conscience émotionnelle s'accroît de façon semblable aux fonctions intellectuelles. Parce que les études auprès des populations nord‐américaines et allemandes ont démontré un effet de l'âge, du sexe et du niveau d'éducation sur l'aptitude à différencier les états émotionnels, notre étude tente de déterminer si ces facteurs ont les mêmes effets dans une population générale française. Sept cent cinquante volontaires (506 femmes, 244 hommes) recrutés dans trois régions de la France (Lille, Montpellier, Paris) ont répondu à la LEAS. l'échantillon a été divisé en cinq groupes d'âge et en trois niveaux d'éducation. Les résultats des scores de la LEAS pour soi et les autres et le score total ont montré une différence dans le niveau de conscience émotionnelle selon les groupes d'âge différents, le sexe et le niveau d'éducation. Un niveau émotionnel plus élevé a été observé pour les groupes d'âge plus jeunes ce qui suggère que la conscience émotionnelle dépend du contexte culturel et des enseignements sociétaux générationnels. De plus, le niveau de conscience émotionnel était plus élevé chez les femmes que chez les hommes et plus bas pour les individus étant moins éduqués. Ce résultat peut s'expliquer par un biais éducationnel lié au sexe et au niveau d'éducation plus élevé où l'aptitude à s'exprimer est renforcée. De plus, étant donné le fort degré de variabilité dans les scores déjà observés dans la population française, nous proposons une norme basée sur notre échantillon français.

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