Using the Depression Anxiety Stress Scale 21 (DASS‐21) across cultures

Authors:
Tian P. S. Oei, Sukanlaya Sawang, Yong Wah Goh, Firdaus Mukhtar
Published Online:
05 Feb 2014
DOI:
10.1080/00207594.2012.755535
Pages:
1018–1029
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 6

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The DASS‐21 is a well‐established instrument for measuring depression, anxiety, and stress with good reliability and validity reported from Hispanic American, British, and Australian adults. However, the lack of appropriate validation among Asian populations continues to pose concerns over the use of DASS‐21 in Asian samples. Cultural variation may influence the individual's experience and emotional expression. Thus, when researchers and practitioners employ Western‐based assessments with Asian populations by directly translating them without an appropriate validation, the process can be challenging. We conducted a series of rigorous statistical tests and minimized any potential confounds from the demographic information. Following factor analyses, we performed multigroup analysis across six nations to demonstrate consistency of our findings. The advantages of this revised DASS‐18 stress scale are twofold. First, it possesses fewer items, which results in a cleaner factorial structure. Second, it has a smaller interfactor correlation. With these justifications, the revised DASS‐18 stress scale is potentially more suitable for Asian populations. Nonetheless, given limitations, findings should be considered preliminary.

El DASS‐21 es un instrumento bien establecido para medir la depresión, la ansiedad y el estrés con buena confiabilidad y validez informada por adultos hispanoamericanos, británicos y australianos. Sin embargo, la falta de una adecuada validación en las poblaciones asiáticas sigue suscitando preocupaciones acerca del uso del DASS‐21 en muestras asiáticas. La variación cultural puede influir en la experiencia y expresión emocional del individuo. Por lo tanto, cuando los investigadores y los profesionales emplean evaluaciones basadas en Occidente en poblaciones asiáticas por medio de una traducción directa sin una validación adecuada, el proceso puede ser un desafío. Hemos llevado a cabo una serie de pruebas estadísticas rigurosas y redujimos cualquier potencial fuente de confusión a partir de la información demográfica. Luego de los análisis factoriales, se realizó un análisis multigrupo a través de seis naciones para demostrar la consistencia de nuestros resultados. Las ventajas de los análisis de la escala de estrés revisada DASS‐18 son dobles. En primer lugar, la escala revisada DASS‐18 posee menos ítems de estrés, lo que resultó en una estructura factorial más limpia. En segundo lugar, también se observó una correlación más baja entre factores. A partir de estas justificaciones, la escala de estrés revisada DASS‐18 es potencialmente más adecuada para las poblaciones asiáticas. No obstante, dadas las limitaciones, los resultados deben considerarse como preliminares.

Le DASS‐21 est un instrument reconnu pour mesurer la dépression, l'anxiété et le stress avec un bon taux de fiabilité et de validité chez la population adulte hispanophone américaine, britannique et australienne. Toutefois, le manque de validation appropriée auprès des populations asiatiques continue de poser problème lors de l'utilisation du DASS‐21 dans les échantillons asiatiques. Les différences culturelles peuvent alors influencer l'expérience individuelle et l'expression des émotions. Ainsi, lorsque les chercheurs et les praticiens utilisent les formulations occidentales auprès des populations asiatiques en les traduisant directement sans aucune validation appropriée, le processus d'utilisation peut devenir risqué. Nous avons entrepris une série de tests statistiques rigoureux et avons réduit au minimum la confusion dans les énoncés sur les caractéristiques démographiques. Lors d'analyses factorielles, nous avons réalisé des analyses multi‐groupes à travers six pays pour établir la consistance de nos résultats. Les avantages de ces analyses sur les échelles de stress du DASS‐18 ainsi révisé sont de deux ordres. d'abord, l'échelle de stress révisée du DASS‐18 contient moins d'items, ce qui permet d'obtenir une structure factorielle plus nette. Ensuite, nous observons moins de corrélations interfactorielles. Avec ces constats, l'échelle de stress du DASS‐18 révisée apparaît mieux appropriée pour une utilisation auprès des populations asiatiques. Cependant, à titre limitatif, ces données doivent être considérées comme provisoires.

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