Too exhausted to remember: Ego depletion undermines subsequent event‐based prospective memory

Authors:
Jian‐Bin Li, Yan‐Gang Nie, Min‐Xia Zeng, Meghan Huntoon, Jessi L. Smith
Published Online:
05 Feb 2014
DOI:
10.1080/00207594.2012.762778
Pages:
1303–1312
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 6

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Past research has consistently found that people are likely to do worse on high‐level cognitive tasks after exerting self‐control on previous actions. However, little has been unraveled about to what extent ego depletion affects subsequent prospective memory. Drawing upon the self‐control strength model and the relationship between self‐control resources and executive control, this study proposes that the initial actions of self‐control may undermine subsequent event‐based prospective memory (EBPM). Ego depletion was manipulated through watching a video requiring visual attention (Experiment 1) or completing an incongruent Stroop task (Experiment 2). Participants were then tested on EBPM embedded in an ongoing task. As predicted, the results showed that after ruling out possible intervening variables (e.g. mood, focal and nonfocal cues, and characteristics of ongoing task and ego depletion task), participants in the high‐depletion condition performed significantly worse on EBPM than those in the low‐depletion condition. The results suggested that the effect of ego depletion on EBPM was mainly due to an impaired prospective component rather than to a retrospective component.

La investigación antecedente ha encontrado consistentemente que la gente es propensa a empeorar en tareas cognitivas de alto nivel después de ejercer autocontrol en acciones previas. Sin embargo, se ha desentrañado poco en qué medida el agotamiento del yo afecta la memoria prospectiva subsecuente. Basándose en el modelo de la fuerza de autocontrol y la relación entre los recursos de autocontrol y el control ejecutivo, este estudio propone que las acciones iniciales de autocontrol pueden minar la memoria prospectiva basada en eventos (EBPM) subsecuente. Se manipuló el agotamiento del yo vía observar un video que requería atención visual (Experimento 1) o completar una tarea incongruente de Stroop (Experimento 2). Se sometió a prueba la EBMP de los participantes incluida en una tarea que realizaban. Como se predijo, los resultados mostraron que luego de descartar posibles variables intervinientes (p.ej., claves focales y no focales, y características de la tarea en marcha y la tarea de agotamiento del yo), los participantes en la condición de agotamiento alto se desempeñaron significativamente peor en la EBPM que aquellos en la condición de agotamiento bajo. Los resultados sugirieron que el efecto del agotamiento del yo sobre la EBPM se debió principalmente a un componente prospectivo deteriorado, màs que a un componente retrospectivo.

Les recherches précédentes ont régulièrement montré que les gens ont tendance à obtenir de moins bons résultats dans des tâches cognitives supérieures après avoir exercé une maîtrise d'eux‐mêmes lors de conduites antérieures. Cependant, peu d'éclaircissement a été fourni sur les conséquences de la dépréciation de soi sur la mémoire prospective. En s'appuyant sur le modèle éprouvé du contrôle de soi ainsi que sur le rapport entre les ressources associées au contrôle de soi et l'exécution de ce contrôle, cette étude vise à montrer que les actions initiales associées à la maîtrise de soi peuvent miner la mémoire prospective événementielle (event‐based prospective memory – EBPM). La dépréciation de soi fut manipulée lors d'une séance de visualisation d'une vidéo exigeant de l'attention visuelle (expérimentation 1) ou lors de l'accomplissement d'une tâche incongrue de Stroop (expérimentation 2). Les participants furent ensuite testés sur leur EBPM lors d'une épreuve consécutive. Tel que prédits, les résultats indiquent que, après un contrôle des variables intervenantes (l'humeur, les indices ciblés et non ciblés, les caractéristiques des épreuves consécutives et les tâches de dépréciation de soi), les participants placés dans la situation de forte dépréciation de soi ont significativement moins bien performé sur le EBPM que ceux placés dans une faible situation de dépréciation de soi. Ces résultats suggèrent que l'effet de dépréciation de soi sur le EBMP est principalement dû à une composante de dissonance cognitive prospective plutôt qu'à une composante rétrospective.

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