Differentiating between child protection and family support in the Canadian child welfare system's response to intimate partner violence, corporal punishment, and child neglect

Authors:
Nico Trocmé, Barbara Fallon, Vandna Sinha, Melissa Van Wert, Anna Kozlowski, Bruce MacLaurin
Published Online:
18 Apr 2013
DOI:
10.1080/00207594.2013.765571
Pages:
128–140
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 2

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Rates of reported child maltreatment nearly doubled in Canada over the period 1998–2003, an increase that reflects growing awareness of the harmful effects of an expanding array of parental behaviors, including corporal punishment, lack of supervision, and exposure to intimate partner violence (IPV). Some of these situations may benefit from voluntary family support programs outside of the child welfare system. Analyzing a sample of 11,807 investigations, this paper compares cases where the sole concern is exposure to IPV, or hitting a child, or neglect, or other forms of investigated maltreatment. Situations where exposure to IPV or potentially abusive hitting were the sole reason for investigation presented with fewer risk factors and were less likely to lead to ongoing child welfare interventions compared to other maltreatment investigations. While situations involving alleged neglect presented a higher risk profile and elicited a more intensive child welfare response than did exposure to IPV or hitting, opportunities for alternative services were nevertheless identified. The study also found that visible minority families were overrepresented in cases involving hitting and that Aboriginal families were overrepresented in cases involving neglect. Overall the findings support the development of alternative response programs in Canada.

Le taux de maltraitance chez les enfants a pratiquement doublé au Canada au cours de la dernière décennie, un accroissement qui reflète l'augmentation de la prise de conscience des effets nocifs d'un étalage de plus en plus grand de comportements parentaux, incluant les punitions corporelles, le manque de supervision et l'exposition à la violence du partenaire amoureux (IPV). Quelques‐unes de ces situations bénéficient d'un programme de support volontaire en dehors du système de bien‐être social pour les enfants. S'appuyant sur un échantillon de 11,807 enquêtes, cette étude compare des cas où seulement l'exposition au IPV, la violence physique ou la négligence sont en cause comparativement à d'autres formes de maltraitance. Les situations où seulement l'exposition au IPV ou l'abus de violence physique étaient les raisons de l'investigation présentaient moins de facteurs de risque et conduisaient à moins d'interventions du service de bien‐être pour les enfants que les investigations concernant les autres types de maltraitance. Toutefois, même si les situations impliquant une négligence bénigne présentaient un profil plus élevé de risques et entraînaient une plus forte réponse du service de bien‐être aux enfants que l'exposition au IPV ou à la violence physique, diverses possibilités pour des services alternatifs furent identifiées. L'étude montre aussi que les familles des minorités visibles étaient plus nombreuses dans les cas impliquant la violence physique et que les familles autochtones l'étaient davantage dans les enquêtes sur la négligence. L'ensemble des données appuie le développement de programmes alternatifs au Canada.

Las tasas de maltrato infantil informado prácticamente se han duplicado en Canadá en la última década, un incremento que refleja la creciente concientización acerca de los efectos nocivos de una expansiva gama de conductas parentales, incluido el castigo corporal, la falta de supervisión y la exposición a la violencia hacia la pareja íntima (VPI). Algunas de estas situaciones podrían beneficiarse de programas voluntarios de apoyo a la familia fuera del sistema de protección al menor. Tras analizar una muestra de 11.807 investigaciones, este artículo compara los casos en que la única preocupación es o bien la exposición a VPI, el golpear al niño, o la negligencia, a otras formas de maltrato investigadas. Las situaciones en las que la exposición a la VPI o el golpear de manera potencialmente abusiva era la única razón de investigación presentaban menos factores de riesgo y tenían menos probabilidades de conducir a intervenciones continuadas de protección al menor en comparación con otras investigaciones sobre maltrato. Si bien las situaciones que implicaban una alegación de negligencia presentaban un perfil de riesgo más elevado y provocaban una respuesta de los servicios de protección al menor más intensiva que la exposición a VPI o el castigo corporal, igualmente se identificaron oportunidades de servicios alternativos. El estudio también encontró que las familias visiblemente pertenecientes a minorías estaban sobrerrepresentadas en aquellos casos de castigo corporal y las familias aborígenes estaban sobrerrepresentadas en los casos que involucraban negligencia. En general, los resultados apoyan el desarrollo de programas de respuesta alternativa en Canadá.

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