Adolescent–parent attachment as a mediator of relations between parenting and adolescent social behavior and wellbeing in China

Authors:
Mengfei Cai, Sam A. Hardy, Joseph A. Olsen, David A. Nelson, Niwako Yamawaki
Published Online:
05 Feb 2014
DOI:
10.1080/00207594.2013.774091
Pages:
1185–1190
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 6

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The purpose of this study was to examine links between parenting dimensions (authoritative parenting, psychological control, and parental authority) and adolescent wellbeing (self‐esteem, autonomy, and peer attachments) as mediated by parent–teen attachment, among Chinese families. The sample included 298 Chinese adolescents, ages 15–18 years (M age = 16.36, SD = .68; 60% female). The mediation model was examined using path analyses (one model with parental authority as overprotection, and one with it as perceived behavioral control). To improve model fit a direct path was added from authoritative parenting to autonomy. Authoritative parenting was positively predictive of attachment, while psychological control and overprotection (but not behavioral control) were negative predictors. In turn, adolescent–parent attachment was positively related to the three outcomes. Lastly, the model paths did not differ by adolescent gender. These findings suggest that parenting behaviors may play a crucial role in adolescent social behaviors and wellbeing via adolescent–parent attachment.

El propósito de este estudio fue examinar los vínculos entre las dimensiones de crianza parental (crianza autoritativa, control psicológico y autoridad parental) y el bienestar adolescente (autoestima, autonomía y apego con los pares), mediados por el apego entre padres y adolescente, en familias chinas. La muestra incluyó a 298 adolescentes chinos de entre 15 y 18 años de edad (M = 16.36, DE = 0.68, 60% mujeres). El modelo de mediación se examinó a través de path analysis (un modelo con la autoridad parental como sobreprotección y otro con el mismo como control conductual percibido). Para mejorar el ajuste del modelo se añadió un pasaje directo partiendo de la crianza autoritativa a la autonomía. Las prácticas autoritativas predijeron positivamente el apego, mientras que el control psicológico y la sobreprotección (pero no el control conductual) fueron predictores negativos. A su vez, el apego entre padres y adolescente se relacionó positivamente con las tres variables endógenas. Por último, los pasajes del modelo no se diferenciaron según el sexo del adolescente. Estos hallazgos sugieren que las conductas parentales podrían desempeñar un papel crucial en los comportamientos sociales y el bienestar de los adolescentes a través del apego entre padres y adolescente.

Le but de cette étude était d'examiner les liens entre les dimensions du rôle parental (autoritarisme parental, contrôle psychologique et autorité parentale) et le bien‐être chez les adolescents (l'estime de soi, l'autonomie et l'attachement aux pairs) tels que médiatisés par l'attachement parents‐adolescents, dans des familles chinoises. l'échantillon était composé de 298 adolescents chinois de 15 à 18 ans (âge moyen = 16.36, ÉT = .68; composé à 60% de femmes). Le modèle de médiation a été évalué à l'aide d'analyses des pistes causales (un modèle avec l'autorité parentale en tant que surprotection et un autre avec l'autorité parentale en tant que contrôle comportemental perçu). Pour améliorer l'ajustement du modèle, une piste directe a été ajoutée allant de l'autoritarisme parental à l'autonomie. l'autoritarisme parental prédit l'attachement, tandis que le contrôle psychologique et la surprotection (mais pas le contrôle comportemental) prédisent négativement l'attachement. À son tour, l'attachement adolescent–parent est positivement relié aux trois conséquences. Enfin, les pistes du modèle ne diffèrent pas selon le sexe des adolescents. Ces résultats suggèrent que les comportements parentaux peuvent jouer un rôle déterminant dans les comportements sociaux et le bien‐être chez les adolescents par l'intermédiaire de l'attachement adolescent ‐ parent.

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