Genetic and adoptive motherhood: Stress, marital relationship, and child care support

Authors:
Anna Beatriz Carnielli Howat‐Rodrigues, Rosana Suemi Tokumaru, Thalita Novaes de Amorim, Agnaldo Garcia, Patrícia Izar
Published Online:
05 Feb 2014
DOI:
10.1080/00207594.2013.789879
Pages:
1212–1220
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 6

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In this paper we characterize adoptive and genetic motherhood with or without stress indicators. Participants were 86 mothers (36 adoptive, 50 genetic) with children from 0 to 12 years old. They answered questions about focal child and mother profile, marital relationship, child care support and the Lipp's Stress Symptoms Inventory for Adults. Results showed that mothers in both groups reported child care support, but there was more participation of nonrelatives in the care of adoptive children and relatives in the care of genetic children. There was greater marital stability and less conflict with the arrival of the child in the adoptive families and predominance of stress indicators in genetic mothers. We concluded that, although there are differences between adoptive and genetic motherhood, these do not imply advantages for one versus the other. Moreover, marital stability related to the adoption process and sociodemographic characteristics of adoptive mothers may have contributed to lower prevalence of stress.

En este trabajo se caracterizó la maternidad adoptiva y genética con o sin indicadores de estrés. Las participantes fueron 86 madres (36 adoptivas; 50 genética) con hijos de 0 a 12 años. Respondieron preguntas acerca del perfil del niño y la madre en cuestión, la relación marital, el apoyo al cuidado de los niños, y además se administró el Test de Síntomas de Estrés de Lipp para Adultos (Lipp's Stress Symptoms Inventory for Adults). Los resultados mostraron que las madres en ambos grupos dijeron tener apoyo en el cuidado de los niños, pero hubo más participación de personas que no eran familiares en el cuidado de los hijos adoptivos, y de parientes en el caso de los hijos genéticos. Se vio mayor estabilidad marital y menos conflicto con la llegada del hijo en las familias adoptivas, mientras que predominaron los indicadores de estrés en las madres genéticas. Se concluyó que, aunque existen diferencias entre la maternidad adoptiva y genética, estas no implican que existen ventajas de una sobre la otra. Lo que es más, la estabilidad marital relacionada con el proceso de adopción y las características de las madres adoptivas pueden haber contribuido a niveles menores de estrés.

Dans cet article, nous avons dépeint les mères adoptives et génétiques démontrant des signes de stress ou non. Les participantes étaient 86 mères (36 adoptives; 50 biologiques) ayant des enfants de 0 à 12 ans. Elles ont répondu à des questions sur l'enfant visé et leur profil de mère, leur relation conjugale, le soutien reçu pour les soins à l'enfant et aux questions du Lipp Stress Symptoms Inventory pour les adultes. Les résultats ont montré que les mères dans les deux groupes rapportent recevoir de l'aide pour les soins aux enfants, mais il y avait une plus grande participation de personnes non apparentées pour les soins aux enfants adoptifs et une plus grande participation des parents pour les soins aux enfants biologiques. Il y avait une plus grande stabilité conjugale et moins de conflits avec l'arrivée de l'enfant dans les familles adoptives et une prédominance des indicateurs de stress chez les mères biologiques. Nous avons conclu que, bien qu'il y ait des différences entre les mères adoptives et les mères biologiques, elles n'impliquent pas des avantages supérieurs pour les unes par opposition aux autres. En outre, la stabilité conjugale liée au processus d'adoption et les caractéristiques sociodémographiques des mères adoptives peuvent avoir contribué à la plus faible prévalence du stress.

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