SOCIAL DISTANCE NORMS IN CANADA: EFFECTS OF STIMULUS CHARACTERISTICS AND DOGMATISM

Authors:
Kenneth L. Dion
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207598508247567
Pages:
743–749
Volume/Issue No:
Volume 20 Issue 3-4

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The effects of stimulus person characteristics (viz., race, occupational status, religion, and nationality) and the respondent's level of dogmatism upon the social distance responses of a sample of Canadian university students were examined. Occupational status, race, and nationality of the stimulus person emerged as significant determinants, with occupational status being by far the most important. Dogmatism was also correlated with social distance responses. Highly dogmatic persons, but not those low in dogmatism, focused on occupational status in deciding acceptable bounds of intimacy with others. Several explanations for the prominence of occupational status as a social distance cue are discussed. As well, directions for future research into social distance norms in Canada are suggested.

Cette étude est consacrée aux effets des charactéristiques d'une personne stimulus (à savoir, la race, l'occupation, la religion et la nationalité) et le niveau de dogmatisme du répondant sur les réponses quant à la distance sociale; elle a été effectuée sur un échantillon d'étudiants universitaires canadiens. L'occupation, la race et la nationalité de la personne stimulus émergent comme déterminants significatifs, l'occupation étant de loin le déterminant le plus important. Le dogmatisme a aussi été mis en corrélation avec les réponses quant à la distance sociale. Les personnes hautement dogmatiques, et non celles à dogmatisme faible, s'attachaient à l'occupation pour décider de liens acceptables d'intimité avec les autres. L'on discute de différentes explications à la prédominance de l'occupation comme indice de distance sociale. De měme, l'on discute de directions pour des recherches futures sur les normes de distance sociale au Canada.

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