CAUSAL ATTRIBUTIONS BY JAPANESE AND AMERICAN MOTHERS AND CHILDREN ABOUT PERFORMANCE IN MATHEMATICS

Authors:
Susan D. Holloway, Keiko Kashiwagi, Robert D. Hess, Hiroshi Azuma
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207598608247590
Pages:
269–286
Volume/Issue No:
Volume 21 Issue 1-4

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In this study we examined the possibility that causal inferences about performance may help explain the relatively superior achievement of Japanese students in mathematics. Data from mothers and children in Japan and the U.S. were examined for (a) attributions about causes of performance in math; (b) intra‐family transmission of beliefs; and (c) effect of sex of child on attributions. Results showed that Japanese mothers and children emphasized effort, particularly for low performance, while American mothers and children emphasized ability. Beliefs of mothers and children were similar within country but not within family, suggesting that transmission is diffuse. Differences in attributions about performance of boys and girls did not appear in Japan and in the U.S. appeared for mothers only. The emphasis placed on attributions to effort seems to offer a highly motivating context for Japanese students.

Dans cette étude nous avons examiné la possibilité que les inférences causales au sujet de la performance pourraient expliquer la relative supériorité des étudiants japonais en mathématiques. Les données de mères et d'enfants au Japon et aux Etats‐Unis ont été examinés quant à (a) les attributions des causes de la performance en mathématiques; (b) la transmission de croyances au sein de la famille; (c) l'effet du sexe de l'enfants sur les attributions. Les résultats ont montré que les mères japonaises et leurs enfants mettent l'accent sur l'effort ‐ particulièrement en ce qui concerne la faible performance, tandis que les mères et enfants américains ont mis l'accent sur la capacité. Les croyances des mères et des enfants étaient similaires au sein d'une group mais pas au sein de la famille, suggérant ainsi que la transmission est diffuse. Des différences dans les attributions de la performance des garçons et des filles n'apparaissent pas au Japon et apparaissent chez les mères uniquement aux Etats‐Unis. L'accent mis sur les attributions à l'effort semble offrir un contexte hautement motivant pour les étudiants japonais.

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