THE ADOLESCENT'S CONSTRUCTION OF PROCEDURAL JUSTICE AS A FUNCTION OF AGE, FORMAL THOUGHT AND SEX

Authors:
Andreas Demetriou, Leonidas Charitides
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207598608247593
Pages:
333–353
Volume/Issue No:
Volume 21 Issue 1-4

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The adolescent's understanding of procedural justice and its possible relationships with age, formal thought and sex were investigated. Based on social cognition literature, four predictions were tested: (1) juridical understanding develops along a number of levels; (2) it is fully, partially, or not dependent on formal thought; (3) its dependence, if any, is limited to some of the abilities composing formal thought, i.e., the experimental abilities; (4) no sex differences exist. A battery of formal tasks and a questionnaire tapping juridical understanding were addressed to 120 adolescents, equally sampled from grades 8, 10, and 12, in order to test these predictions. Qualitative analysis showed the understanding of justice developed on four levels: naive realism, integrated realism, inquisitive thinking, intersystemic thinking. ANOVA applied on justice scores and the regression of justice on the formal scores validated predictions 2(b), 3, and 4. The kind of formal and postformal thought contributions to social cognition and the relationships among various social cognition domains were discussed.

Nous avons étudié la compréhension qu'a un adolescent de la procédure juridique et ses relations possibles avec l'âge, la pensée formelle et le sexe. Nous avons testé quatre prédictions, en nous basant sur la littérature concernant la connaissance sociale: (1) la compréhension de l'appareil juridique se développe en un certain nombre de paliers; (2) elle est totalement, partiellement ou pas du tout dépendante de la pensée formelle; (3) sa dépendance, si elle existe, se limite à quelques unes des aptitudes qui composent la pensée formelle, à savoir les aptitudes expérimentales; (4) il n'existe pas de différences en fonction du sexe. Une série de taches formelles et un questionnaire examinant la compréhension juridique ont été adressés à 120 adolescents, divisés en échantillons égaux de classes de 8, 10 et douzième année afin de tester ces prédictions. Une analyse qualitative a montré que la compréhension de la justice se développe selon quatre niveaux: réalisme naïf, réalisme intégré, réflexion inquisitoire et réflexion intersystémique. Nous avons discuté du type de contributions de la pensée formelle et postformelle à la connaissance sociale et des relations entre différents domaines de la connaissance sociale.

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