EVIDENCE FOR RELATIONAL‐CODING IN CONCEPT FORMATION, AND A NOTE ON THE EFFECTS OF FEEDBACK

Authors:
K. Richardson
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207598608247611
Pages:
641–657
Volume/Issue No:
Volume 21 Issue 1-4

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The purpose of the present paper was to determine whether people encode relations among component features in experience, or whether they simply encode the occurrence of features separately as independent cues. This has become a major issue in theories of concept‐formation at the present time. It is suggested in this paper that two problems have particularly obstructed a clear resolution of the issue. The first is a consistent failure to check to what extent training materials actually contain relations among features, before results are declared in favour of a particular model. The second is the use, hitherto, of only informal methods of analysing such relations, where they exist, and of predicting from them the structure of the concept. This paper describes an expression for measuring the overall relations among feature‐variables in concept training materials. It also introduces a methodology, using log‐linear models, for predicting concept structures on the basis of those relations. An experiment combined these methods to assess whether subjects abstracted relations among features, or whether they abstracted independent cues. A subsidiary aim was to assess how feedback, based on independent‐cue information, during learning, affected the construction of the concept. The results came out strongly in favour of relational‐coding and there was some evidence that feedback based on independent‐cues retarded concept formation.

Le but de cette étude a été de déterminer si les gens codent les relations entre les caractéristiques composantes de l'expérience, ou s'ils codent simplement l'apparition de caractéristiques séparément comme des indices indépendants. Ceci est devenu l'un des points les plus importants dans les théories de formation de concept actuellement. Dans cette étude nous mettons en évidence deux problèmes qui semblent avoir fait obstruction à la résolution claire de ce point. Le premier est un échec permanent de vérifier jusqu'à quel point les matériaux d'entraînement contiennent véritablement des relations entre caractéristiques avant que les résultats ne soient déclarés en faveur d'un modèle particulier; le second est l'utilisation à cette fin uniquement de méthodes informelles d'analyses de telles relations, là où elles existent, et de prédire à partir d'elles, la structure du concept. Cette étude décrit une manière de mesurer les relations générales entre variables caractéristiques dans les matériaux de concept d'entraînement. Elle introduit aussi une méthologie, en utilisant des modèles log‐linéaires, afin de prédire les structures de concept sur base de ces relations. Une expérience combinait cette méthode afin d'établir si les sujets isolaient les indices indépendants. Un but secondaire était d'établir comment le feed‐back, basé sur l'information d'indices indépendants, affectait, au cours de l'apprentissage, la construction du concept. Les résultats obtenus sont en faveur d'un codage relationnel et l'on a trouvé que le feed‐back basé sur les indices indépendants retardait la formation de concept.

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