TEST ANXIETY AND MOTOR PERFORMANCE: THE ROLE OF MUSCULAR AND ATTENTIONAL DEMANDS

Authors:
Manuel G. Calvo, Leopoldo Alamo
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207598708246775
Pages:
165–178
Volume/Issue No:
Volume 22 Issue 2-3

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In experiment 1, the attentional demands of two fine (finger movements) and two gross (arm movements) motor tasks were empirically determined. In experiment 2, the effects of test condition (stress) and anxiety trait on motor performance were analyzed. A significant interactive effect appeared: the performance of high‐trait‐anxious subjects was impaired under evaluative conditions in fine and/or attentionally demanding tasks, but not in gross and attentionally simple tasks. As test conditions and anxiety trait have proved to arouse physiological alterations and aversive cognitive representations, the selective performance impairment found can be attributed to interferences on finger effectors or proprioceptors and to attentional overload, respectively.

Dans la première experience, nous avons déterminé de manière empirique les demandes d'attention de deux mouvements de fine motricité (mouvement des doigts) et de deux mouvement plus grossiers (mouvement des bras). Dans la deuxième expérience, nous avons analysé les effets des conditions de test (stress) et les caractéristiques d'anxiété sur la performance motrice. Est apparu un effet interactif significatif: la performance des sujets à caractéristique d'anxiété élevée souffrait de conditions d'évaluations dans des tâches de fine motricité (ou demandant de l'attention) mais non dans les tâches de mouvements grossiers ou demandant peu d'attention. Comme les conditions de test et l'anxiété ont prouvé qu'elles stimulent les altérations physiologiques et les représentations cognitives aversives, la diminution de performance sélective trouvée ici peut être attribuée respectivement à des interférences sur les effecteurs des doigts ou les propriocepteurs et à une surcharge attentionnelle.

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