UNIVERSALISM IN LAY CONCEPTIONS OF DISTRIBUTIVE JUSTICE: A CROSS‐CULTURAL EXAMINATION

Authors:
Yoshihisa Kashima, Michael Siegal, Kenichiro Tanaka, Hiroko Isaka
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207598808247752
Pages:
51–64
Volume/Issue No:
Volume 23 Issue 1-6

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In two studies of Japanese and Australian university students, we examined the resource allocation rules of equity and equality. In both cultures, subjects were universalistic rather than relativistic in their judgments of fairness and alterability of these rules in the work place. They judged the equity rule to be unalterable by legislation or consensus. However, in both studies, the Japanese perceived equity to be less fair and equality to be less unfair than their Australian counterparts. In addition, study 2 indicated that cross‐cultural differences in judgments of fairness were influenced by consideration of need. The age of the worker was a more important determinant of fairness judgments for Japanese than for Australians; the debt of a worker was a more important déterminant for Australians than for Japanese. The results are discussed with regard to the role of culture in conceptions of distributive justice.

Au cours de deux études sur des étudiants japonais et australien, nous avons examiné les régies d'allocation de resource de l'équité et l'égalité. Dans les deux cultures les sujets se sont montrés plus universalistique que relativistique dans leur jugements quant à l'équité et l'altérabilité de ces régies dans le domaine du travail. Ils jugeaient la régle d'équité inaltérable par la législation ou le consensus. Cependant, dans les deux études, les sujets japonais percevaient l'équité comme moins équitable et l'égalité comme moins inéquitable que leurs équivalents australiens. De plus la deuxième étude a montré que les différences interculturelles quant aux jugements d'équité étaient influencées par la notion de besoin. L'âge du travailleur était un déterminant plus important pour les jugements d'équité pour les Japonais que pour les Australiens; la dette d'un travailleur était un déterminant plus important pour les Australiens que pour les Japonais. Ces résultats sont discutés en rapport avec le rôle de la culture dans les conceptions de la justice distributive.

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