ASYMMETRY IN MOUTH OPENING DURING DIFFERENT SPEECH TASKS

Authors:
Roger Graves, Theodor Landis
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599008247856
Pages:
179–189
Volume/Issue No:
Volume 25 Issue 2

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When a normal subject is speaking, the right side of the mouth typically opens more widely or moves over a greater total distance. This asymmetry is most consistent during purely verbal word list generation and verbal recall tasks, less consistent when emotional expression and/or visual imagery is involved, and reversed during smiling. Aphasic patients also show the right bias during word lists, repetition, and conversation, but not during serial speech, singing and smiling. Since observable mouth asymmetry is presumed to result from hemispheric asymmetry in motor control, these observations confirm the major role of a left hemisphere control system for pure verbal expression and provide evidence for involvement of the right hemisphere in mouth motor control during emotional and prosodic expression or visual imagery. Therapeutic possibilities are also suggested.

Lorsqu'un sujet normal parle, la partie droite de sa bouche s'ouvre typiquement plus grande ou bouge sur une distance totale plus élevée. Cette asymétrie est plus marquée lors d'une évocation de mots avec la même lettre initiale et lors de tâches verbales impliquant la mémoire; elle est moins marquée lors d'expressions émotionnelles ou lorsque l'imagerie visuelle est présente, et elle s'inverse lors d'un sourire. Des patients aphasiques présentent également une activité plus grande de la partie droite lors de la conversation, de la répétition et de l'énumération d'une liste de mots, mais non durant le langage sériel, le chant et le sourire. Puisque l'asymétrie buccale observable est présumément le résultat d'une asymétrie hémisphérique du contrôle moteur, ces observations confirment le rôle prépondérant d'un système de contrôle hémisphérique gauche pour l'expression purement verbale et démontrent une participation de l'hémisphère droit dans le contrôle moteur de la bouche lors d'expressions émotionnelle et prosodique ou lors de manifestations d'imagerie visuelle. Des possibilités d'intervention thérapeutique sont également suggérées.

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