CROSS‐RACIAL IDENTIFICATION OF TRANSFORMED, UNTRANSFORMED, AND MIXED‐RACE FACES

Authors:
Robinson E. Ayuk
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599008247880
Pages:
509–527
Volume/Issue No:
Volume 25 Issue 2

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Many studies report that people of one race find other‐race faces difficult to remember. The generality of this observation was tested by examining the recognition memory of 2 groups of European (n = 32), and African (n = 32) subjects on same‐race, other‐race, and mixed‐race faces, which were either transformed or untransformed in pose between initial study and recognition test. A mixed‐design ANOVA (2‐between × 1‐within factors), using the Signal Detection Theory measures of discrimination accuracy (d′) revealed the following: (1) a significant interaction between Race of Subject × Race of Face, with Europeans being more accurate than Africans at identifying untransformed white faces, and Africans also better than Europeans in identifying transformed black faces; (2) a significant interaction between Transformation × Race of Subject, in that while Europeans were significantly more accurate than Africans on untransformed faces as a whole, Africans were slightly superior to Europeans in terms of accuracy on transformed faces; (3) untransformed faces were recognised better than transformed faces; (4) there were no significant main effects due either to Race of Subject or to Race of Face; (5) no significant differences were found between the 2 groups on accuracy for either transformed or untransformed mixed‐race faces; (6) no significant interaction between Race of Face × Transformation, and no significant 3‐way interaction between Race of Subject × Race of Face × Transformation. It was concluded that differences in ‘race’ as a variable alone may not be responsible for the differences usually found on accuracy in cross‐race eyewitness identifications. Rather, differences in levels of task difficulty and individual differences in recognition strategies adopted by subjects irrespective of race of stimulus face, may be the most important variables. The implications of these results for the efficient design of cross‐race identification tasks for both forensic and training purposes were discussed.

Plusieurs études rapportent que les gens d'une race trouvent que les figures de gens d'autres races sont difficiles à reconnaître. La généralité de cette observation a été vérifiée en examinant la mémoire de reconnaissance de deux groupes d'Européens (n = 32) et d'Africains (n = 32), exposés à des figures de la même race, d'une autre race ou de races mélangées, qui étaient soit transformées ou non‐transformées au niveau de la pose entre l'étude initiale et l'épreuve de reconnaissance. Un schème mixte d'ANOVA (2 facteurs intra × 1 facteur inter), utilisant des mesures de précision discriminative (d′) inspirées de la théorie de la détection des signaux, a révélé ce qui suit: (1) une interaction significative entre la Race du Sujet et la Race de la Figure, les Européens étant plus précis que les Africains pour l'identification des figures blanches non‐transformées, et les Africains également meilleurs que les Européens pour l'identification des figures noires transformées; (2) une interaction significative entre la Transformation et la Race du Sujet, alors que pendant que les Européens étaient significativement plus précis que les Africains pour les figures complètes non‐transformées, les Africains étaient légèrement supérieurs aux Européens en termes de précision des figures transformées; (3) les figures non‐transformées étaient mieux reconnues que les figures transformées; (4) il n'y avait pas d'effets principaux significatifs associés ou bien à la Race du Sujet ou à la Race de la Figure; (5) aucunes différences significatives ne furent trouvées entre les deux groupes pour ce qui est de la précision des figures de races mélangées transformées ou non; (6) pas d'interaction significative entre la Race de la Figure et la Transformation, et pas d'interaction triple significative entre la Race du Sujet, la Race de la Figure et la Transformation. Il est conclut que des différences de ‘race’ en tant que variable isolée ne seraient pas responsables pour les différences de précision que l'on trouve habituellement dans l'identification oculaire inter‐raciale. A la place, des différences dans les niveaux de difficulté de la tâche et des différences individuelles dans les stratégies de reconnaissance adoptées par les sujets en ne tenant pas compte de la race de la figure stimulus, seraient potentiellement les variables importantes. Les implications de ces résultats pour la mise au point efficace de tâches d'identification inter‐raciale à la fois dans un contexte légal ou pour faciliter l'entraînement sont discutées.

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