CULTURAL ADAPTATIONS AND DIFFUSION FOR MANAGERIAL STRATEGIES AND RESPONSES IN HONG KONG

Authors:
Henry S.R. Kao, Sek Hong NG, Yee Kwan Chan
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599008247919
Pages:
657–674
Volume/Issue No:
Volume 25 Issue 3-6

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This paper addresses the issue of cultural adaptations and diffusion for managerial strategies in host societies to which work enterprises are not indigenous in terms of their capital and management or either. With illustrations drawn from a series of case‐studies of work organisations in Hong Kong managed respectively by Chinese, British and Japanese capital, there was an appearance of support for the thesis of ‘cultural’ determinism and its implications for strategical adaptations in work organisations. The implication was drawn that the Oriental nexus of altruism, trust and subtlety could be rooted in the more laudible and perhaps global influence of Confucianism. Some subsequent issues are raised. First, the problem of cultural adaptation is not specific to multinationals or foreign firms visiting from outside but also applies where the management and their ethic background are not indigenous. The other issue is the extent of cultural adaptation within work organisations, as determined by the degree of affinity with a common mother culture. The paper suggests that a common denominating mother culture can serve a strategical starting point to bring about intra‐organisational and organisation‐society link and harmony.

Cette étude aborde la question des adaptations culturelles et de la diffusion des stratégies administratives dans les sociétés hôtes où les entreprises de travail ne sont pas indigènes. Partant d'illustrations tirées d'études de cas d'organisations de travail de Hong Kong administrées respectivement par des capitaux chinois, britanniques et japonais, un appui est trouvé pour la these du déterminisme ‘culturel’ et ses implications pour les adaptations stratégiques dans les milieux de travail. Nous en sommes venus à la conclusion que les traits orientaux d'altruisme, de confiance et de subtilité pouvaient ětre enracinés dans l'influence la plus louable et sans doute la plus globale du Confucianisme. Quelques questions supplémentaires sont abordées. Premièrement, le problème de l'adaptation culturelle n'est pas spécifique aux firmes étrangères ou multinationales, mais il s'applique également lorsque l'administration et ses racines ethniques ne sont pas indigènes. Une autre question est l'étendue de l'adaptation culturelle à l'intérieur des organisations de travail, tel que déterminé par le degré d'affinité avec une culture d'origine commune. Cette étude suggère qu'une culture d'origine peut servir de dénominateur commun et de point de départ stratégique pour faire ressortir les liens et l'harmonie à l'intérieur des organisations ou entre l'organisation et la société.

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