CONCEPTUALIZATIONS OF WORK, FAMILY AND LEISURE BY MANAGERS OF INFORMATION TECHNOLOGY

Authors:
M.C. Knowles, Diana Taylor
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599008247924
Pages:
735–750
Volume/Issue No:
Volume 25 Issue 3-6

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This study analysed the way 20 managers in the information technology industry in Australia viewed their lives, and identified two dimensions of central importance cutting across the work, family and leisure spheres encompassed by them. One dimension was positively loaded towards activities which were challenging, creative and under the individual's control. These activities were enjoyable, and included examples such as consulting with clients, creating new business, and communicating and dealing with others, whether at work or at home. The opposite pole of this dimension involved activities such as completing paperwork, general administration, doing the shopping, and disciplining the children. Such activities were seen as necessary, routine or stressful, and were generally disliked. The other dimension dealt with activities which, at one pole, were emotionally involving or involved moral standards, and included examples such as attending meetings, doing things as a family, and settling disputes, either at work or at home. At the other pole were activities which were usually done alone and involved no sense of social or moral obligation. Leisure activities typically fell into this category. The results indicated that these managers generally pursued a lifestyle which was seen to be non‐stressful, and one valued for the challenge, enjoyment, freedom of choice and personal control which it offered.

Cette étude examine la manière suivant laquelle vingt administrateurs de l'industrie de l'informatique en Australie considèrent leur vie. Elle identifie deux axes d'importance cruciale qui permettent de distinguer les sphères du travail, de la famille et des loisirs qu'elles recouvrent. Le premier axe est composé d'une façon positive d'activités contrôlées par l'individu qui permettent le défi et la créativité. Ces activités sont considérées comme agréables et elles incluent, par exemple, des activités telles la consultation aves des clients, la création de nouvelles tâches, ainsi que la communication et l'établissement de rapports avec autrui, que ce soit au bureau ou à la maison. Le pôle opposé de cet axe inclut des activités telles que la paperasserie, les tâches administratives, faire les courses et le maintien de la discipline dans l'éducation des enfants. De telles activités sont considérées comme nécessaires, routinères ou génératrices de stress, et ne sont pas en général très appréciées. Quant au deuxième axe, il concerne, d'une part, des activités qui engagent des émotions ou qui impliquent des critères moraux, comme la participation à des réunions, les occupations au sein de la famille ou encore, le règlement de différends au bureau ou à la maison. Le pôle opposé implique des activités que l'on poursuit habituellement seul et qui n'impliquent pas d'obligations sociale ou morale. Typiquement, ce sont les activités de loisir qui tombent dans cette catégorie. Les résultats indiquent que ces administrateurs adoptent en général un mode de vie considéré comme dépourvu de stress et qu'ils apprécient le défi, le plaisir, la liberté de choix et le contrôle personnel qu'il leurs procure.

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