SOCIAL VALUES AND COMMUNITY DEVELOPMENT IN RURAL AFRICA

Authors:
Kathleen Myambo
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599008247926
Pages:
767–777
Volume/Issue No:
Volume 25 Issue 3-6

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This study was conducted in Southern Africa in the country of Zimbabwe where 75% of the population reside in economically underdeveloped rural areas. Two groups of rural‐dwelling subsistence farmers were interviewed in their homes with respect to life‐style, stressors and coping mechanisms. The experimental group consisted of 62 farmers who had recently moved to a newly‐developed government‐sponsored farming community and the control group consisted of 75 farmers who had been resident on their farms for an average of 15 years. The results showed that subjects in the development scheme experienced more stress than those in the control group but viewed themselves as coping adequately. The development scheme appeared to be successful from a psychological perspective in that the subjects were able to continue their traditional lifestyle as well as incorporate modern values based on a cash economy.

Cette étude a été réalisée au Zimbabwe, en Afrique australe, pays où 75% de la population réside dans des zones rurales économiquement sous‐développées. Deux groupes d'agriculteurs pratiquant l'autoconsommation ont été interviewés chez eux, en ce qui concerne leur mode de vie, les facteurs de tension ainsi que sur la manière dont ils faisaient face à leurs problèmes. Le groupe‐pilote était composé de 62 agriculteurs qui venaient de s'installer dans une communauté agricole récemment formée et subventionnée par le gouvernement: le groupe témoin était constitué de 75 agriculteurs qui exploitaient leur ferme depuis 15 ans en moyenne. Les résultats ont indiqué que les sujets appartenant au projet de développement souffraient plus de stress que ceux appartenant au groupe témoin mais néanmoins considéraient qu'ils faisaient face aux difficultés de manière tout à fait acceptable. Du point de vue psychologique, il semble que le projet de développement soit une réussite puisqu'il permet aux sujets de poursuivre leur mode de vie traditionnel tout en y incorporant certaines valeurs modernes basées sur une économie monétaire.

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