THE JAPANESE MEANING OF WORK AND SMALL GROUP ACTIVITIES IN JAPANESE INDUSTRIAL ORGANIZATIONS

Authors:
Jyuji Misumi
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599008247930
Pages:
819–832
Volume/Issue No:
Volume 25 Issue 3-6

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Japan has modernized itself by using Western countries as its model of development. Japanese management is, however, not necessarily an imitation of European or American management. It is unique and deeply rooted in the tradition of Japanese society, which has nourished such practices as periodic recruitment of employees, life‐time employment, seniority wage system and company unions. In this paper, the meaning of Japanese working life, work motivation and values will be discussed first. This is followed by a review of Japanese manager—employee relations from the standpoint of the author's PM leadership theory. Finally, organizational development experience in the Nishitetsu Railroad Company and the Mitsubishi Shipyard will be presented to illustrate intervention schemes in solving accident and safety problems with special reference to leadership development and small group activities.

Le Japon s'est modernisé en utilisant les pays occidentaux comme modèle de développement. Les techniques administratives japonaises ne sont toutefois pas nécessairement une imitation des techniques européennes ou américaines. Elles sont uniques et profondément enracinées dans les traditions de la société japonaise, qui a engendré des pratiques comme le recrutement périodique d'employés, l'emploi à vie, le système de rémunération basé sur l'expérience et les syndicats indépendants. Dans cette étude, la signification de la vie de travail des Japonais, la motivation au travail et les valeurs seront d'abord discutées. Il s'ensuivra un examen des relations patron‐employé au Japon selon le point de vue de notre théorie du leadership. Enfin, les expériences de développement organisationnel de la compagnie ferroviaire Nishitetsu et du chantier naval Mitsubishi seront présentées pour illustrer les méthodes d'intervention utilisées pour solutionner des problèmes de sécurité au travail, avec une référence spéciale au développement du leadership et aux activités en petits groupes.

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