Resistance to Group or Personal Insults in an Ingroup or Outgroup Context

Authors:
Michael Harris Bond, Chung Kwok Venus
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599108246851
Pages:
83–94
Volume/Issue No:
Volume 26 Issue 1

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This experiment was designed to evaluate the effect of different types of insults in different social contexts on the victim's resistance to the attack. In a teaching exercise, which was purportedly measuring their intelligence, students were insulted for their incompetence by their teacher in various situations: when alone, in front of an ingroup member, or in front of an outgroup member. In half the cases this personal insult was augmented by one impugning the competence of the student's academic ingroup as well. Direct resistance showed a complex pattern of results, reflecting concerns about managing an impression of group loyalty and personal detachment. Measures of indirect resistance showed higher levels in the public, as opposed to the private contexts, and were conceptualised as reflecting esteem deflation. These results thus amplify and extend into the logic of a collectivist culture hypotheses (Felson, 1978) about aggression as impression management.

Cette recherche a été conçue pour évaluer l'effet de différents types d'insultes dans des contextes sociaux divers dans lesquels varie la résistance de la victime à l'attaque subie. Au cours d'un exerciçe d'enseignement qui mesurait supposément leur intelligence, des étudiants furent insultés et traités d'incompétents par leur professeur alors qu'ils étaient seuls, devant un groupe d'appartenance, ou devant un groupe d'étrangers. Dans la moitié des cas, on ajoutait à cette insulte plutôt personnelle des attaques également sur la compétence du groupe d'appartenance académique de l'étudiant. La mesure de résistance directe a livré un ensemble complexe de résultats, réflétant des préoccupations sur comment gérer une impression de loyauté à un groupe et sur le détachement personnel. Les mesures indirectes de résistance ont obtenu des scores plus élevés dans les contextes publics que dans les contextes privés; elles pouvaient ětre conceptualisées comme réflétant un dégonflement de l'estime. Ces résultats permettent donc d'amplifier et d'étendre à la logique d'une culture collectiviste les hypothèses de Felson (1978) sur l'aggression en tant que façon de gérer une impression.

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