L'impact de la présence de l'enfant sur la relation conjugale

Authors:
Marc Bigras, Peter J. LaFrenière, Carl Lacharité
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599108246854
Pages:
281–297
Volume/Issue No:
Volume 26 Issue 3

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Depuis trente ans, la majorité des recherches concluent que la qualité de la relation conjugale est affectée négativement par la naissance et par la présence de l'enfant. Un portrait détaillé des couples, qui permettrait de comprendre les processus impliqués dans une baisse de la qualité de la vie conjugale, fait encore défaut. La présente étude introduit un nouvel instrument afin de réévaluer cette question sur plusieurs aspects. Premièrement, est‐ce que les couples avec enfant (N = 39) perçoivent une moins bonne qualité de la relation conjugale que les couples sans enfant (N = 45)? Deuxièmement, est‐ce que les femmes sont davantage affectées que les hommes, notamment à l'égard du partage des rôles et des tâches? Troisièmement, quelles sont les caractéristiques des processus conjugaux selon les deux types de couples? Les résultats confirment l'impact négatif de la présence de l'enfant sur la relation conjugale. Les hommes et les femmes sont également touchés par la présence de l'enfant et cela dans la plupart des dimensions de la vie de couple telles que l'intimité, la cohésion et la satisfaction conjugale. Chez les femmes, un partage égalitaire des rôles est associé à leur perception de la qualité de la relation conjugale. L'analyse détaillée montre que les aspects positifs de la vie sexuelle, de l'implication et de la négociation sont plus typiques chez les couples sans enfant. En contrepartie, les conjoints avec enfant rapportent des processus de négociation plus difficiles, caractérisés par l'évitement des conflits ou par l'affrontement menant à des échanges négatifs.

Over the past thirty years research has consistently shown a decline in marital quality following the birth of an infant. However, the processes underlying this phenomenon remain somewhat obscure. The present study addresses several aspects of this question while introducing a more detailed assessment of marital quality. First, do couples with a young child (N = 39) report a lower level of marital quality than childless couples (N = 45)? Second, are women more affected than men, particularly regarding the sharing of parenting roles and domestic tasks? Third, what are the specific characteristics that distinguish the two types of couples? Results confirmed the general finding of a lower level of marital quality in couples with children. Both men and women were equally affected by the presence of a child for various dimensions of marital life including intimacy, cohesion and marital satisfaction. For women, an egalitarian distribution of roles was positively associated with their perception of marital quality. Item analysis revealed that childless couples were more satisfied with their sexual relation, commitment and negotiation style. In contrast, couples with children reported negotiating conflicts including both avoidance and escalation.

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