The Influence of Contextual Factors on Afro‐American and Euro‐American Children's Performance: Effects of Movement Opportunity and Music

Authors:
Brenda A. Allen, A. Wade Boykin
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599108246860
Pages:
373–387
Volume/Issue No:
Volume 26 Issue 3

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The present study sought to further establish that contextual factors informed by certain postulated cultural experiences could influence performance on a learning task. Towards this end, low income Afro‐American and Euro‐American children learned to pair pictures in an acquisition context that allowed for them to coordinate movement with music (High Movement Expressive [HME]) and in an acquisition context which allowed for little movement opportunity and no music (Low Movement Expressive [LME]). Children were subsequently tested for picture pair retention in a context where music was present or in a context where music was absent. The findings revealed that Afro‐American children's tested performance was superior with the HME acquisition context, while Euro‐American children's performance was superior with the LME context. In addition, music present at testing context seemed to have an independent enhancing effect only on Afro‐American children's performance. The cultural and educational implications of these findings are discussed as are recommendations for future research.

Cette recherche étudie l'influence du contexte sur l'apprentissage de paires d'images et leur appariement lors d'une tâche de rappel. Les facteurs contextuels que nous avons considérés sont supposés ětre liés à certaines expériences culturelles. Ainsi, des enfants dont le statut social est bas, soit afro‐américains, soit euro‐américains, ont appris à apparier des images, deux à deux, dans deux contextes différents. Le premier contexte permettait aux enfants de coordonner leurs mouvements avec de la musique (High Movement Expressive [HME]); dans le second contexte, aucune musique n'était présentée et peu de mouvements étaient permis (Low Movement Expressive [LME]). Ensuite, la mémoire de ces enfants pour les paires apprises était vérifiée, avec ou sans musique. Les résultats montrent que la performance des enfants afro‐américains est supérieure lorsque l'apprentissage a eu lieu avec de la musique (HME), alors que la performance des enfants euro‐américains est supérieure si l'apprentissage a eu lieu sans musique (LME). De plus, la présence de musique lors de la session de rappel, indépendamment des conditions d'apprentissage, semble bénéficier seulement aux enfants afro‐américains. Les implications culturelles et éducatives de ces résultats, ainsi que les directions à prendre pour de futures recherches, sont considérées.

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