Motivation and the Self Concept: Persisting Goals of Young Women and Men

Authors:
Janice Langan‐Fox
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599108247132
Pages:
409–427
Volume/Issue No:
Volume 26 Issue 4

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This study undertook to measure important goals and their persistence over time for young men and women belonging to two age groups using a theoretical framework derived from recent advances in motivation which links motivation to the self concept. A method for categorising subject goals was adapted from Nuttin (1985), namely the Motivational Content Analysis. The new system for categorising goals can be useful to psychologists, vocational counsellors, etc. Results of the study indicated that females had more persisting goals than men, and that there were significant main effects for sex in persisting goal types of Physical, Character, Autonomy, Intimacy and Contact in General with others. Sex × age interaction effects were found for Character and Autonomy, with 20‐year‐old females obtaining significantly higher scores for these persisting goals than other groups. Findings are discussed in terms of gender identity, and what Nuttin (1984) calls “crossroads” in adult development.

Cette étude a entrepris de mesurer la persistance de certains objectifs importants chez de jeunes sujets des deux sexes appartenant à deux catégories d'âge. Elle s'est munie d'un cadre théorique emprunté à des travaux récents dans le domaine de la motivation et qui rattache la motivation à l'image de soi. Une méthode permettant de classer les objectifs des sujets a été adaptée de l'Analyse du contenu motivationnel de Nuttin (1985). Le nouveau système de classification des objectifs peut être utile aux psychologues, aux conseillers d'orientation professionnelle, etc. Les résultats de l'étude permettent de constater l'existence d'un nombre plus élevé d'objectifs persistants, autant chez les femmes que chez les hommes et indiquent qu'il existe des différences importantes déterminées par le sexe du sujet dans les objectifs persistants des catégories suivantes: Physique, Personnalité, Autonomie, Intimité, Rapports sociaux. l'âge et le sexe conjugués étaient déterminants en ce qui concerne la Personnalité et l'Autonomie, les femmes âgées de 20 ans se distinguant très sensiblement des autres groupes dans ces catégories. La portée des résultats de cette étude est évaluée par rapport à l'identité socio‐sexuelle et ce que Nuttin (1984) appelle les “carrefours” du développement de l'adulte.

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