Environmental Awareness and Human Activity

Authors:
Martti Takala
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599108247146
Pages:
585–597
Volume/Issue No:
Volume 26 Issue 5

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The historical and societal background of the Framework for Research on Human Dimensions of Global Environmental Change is described in the first part of the paper. Increasing global risks and the destruction of the environment have driven international organisations to take initiatives for research programmes which are both cross‐disciplinary and cross‐national. The main portion of the article examines the psychological problems of the prerequisites for sustainable development. A part of them is concerned with various aspects of risk perception. Another part is described in terms of environmental awareness and human activity. Awareness includes both cognitive and affective components. Human activity should be examined at different levels, including decision making, choice behaviour, consumption patterns and the general way of life. Examples of both descriptive and analytic studies are presented. They indicate individual inconsistencies of various aspects of awareness and activity and discrepancies between them. Ways of decreasing the discrepancies are essential for sustainable development.

Le contexte historique et sociétal du Cadre de référence pour la recherche sur les dimensions humaines du changement global de l'environnement est décrit dans la première partie de cet article. Les risques globaux croissants et la destruction de l'environnement ont conduit des organismes internationaux à prendre des initiatives de recherche qui sont à la fois multi‐disciplinaires et multi‐nationales. Le noeud de cet article examine les problèmes psychologiques associés aux prérequis d'un développement soutenu. Une partie de ces problèmes est reliée aux divers aspects de la perception du risque. Une autre partie est décrite en termes d'un éveil de conscience environmental et de l'activité humaine. L'éveil de conscience comprend à la fois des composantes cognitives et affectives. L'activité humaine doit être examinée à différents niveaux, incluant la prise de décision, le comportement de choix, les patterns de consommation et les modes de vie habituels. Des exemples d'études descriptives et d'études analytiques sont présentés. Ils indiquent des inconsistances individuelles dans les divers aspects de l'éveil de conscience et de l'activité, ainsi que des incongruences entre les deux. Des façons de diminuer ces incongruences sont essentielles pour un développement soutenu.

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