Decreasing Infant Mortality as a Global Demographic Change: A Challenge to Psychology

Authors:
Çiĝdem Kaĝitçibaşi
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599108247151
Pages:
649–664
Volume/Issue No:
Volume 26 Issue 5

Additional Options

Decreasing infant mortality is taken up as a demographic phenomenon which constitutes one aspect of a broader conceptualization of “Global Change”. At the root of the global environmental problems faced today is the population issue. With sharp increases in the rates of infant and child survival, the question of what happens to those who survive assumes greater importance. With new policy shifts focusing on early childhood care and development, psychologists' expertise is now being called upon. Psychological knowledge is required especially in the cross‐culturally valid conceptualization and assessment of human development. When made applicable to large numbers of children and parents, such knowledge can be used for detection and screening of risk cases and for establishing the environmental factors promoting psychosocial development.

La diminution de la mortalité infantile est considérée comme un phénomène démographique qui constitue un aspect du concept plus étendu de “changement global”. A la base des problèmes globaux de l'environnement auxquels nous faisons face aujourd'hui est le problème de la population. Avec les accroissements significatifs dans les taux de survie des enfants et des nourrissons, la question de ce qui arrive à ceux qui survivent acquiert une grande importance. A cause des changements de politique et l'emphase mise sur les soins et le développement dans la petite enfance, l'expertise des psychologues est maintenant sollicitée. La connaissance psychologique est requise tout spécialement pour une conceptualisation et une évaluation du développement humain qui soit inter‐culturellement valide. Lorsque rendue applicable à de grands nombres d'enfants et de parents, une telle connaissance peut être utilisée pour la détection des cas à risque et pour la définition des facteurs de l'environnement qui vont aider à promouvoir le développement psychosocial.

© 1991 International Union of Psychological Science