Structure and Semantic Differential Placement of Specific Causes: Academic Causal Attributions by Chinese Students in Hong Kong

Authors:
Kit‐Tai Hau, Farideh Salili
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599108247885
Pages:
175–193
Volume/Issue No:
Volume 26 Issue 2

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The present study explored the structure and dimensional meaning of causal attributions for actual academic performance. Chinese high school students were asked to rate the importance as well as dimensional meaning (along locus, controllability, stability, and globality dimensions) of thirteen specific causes. A principal components analysis of the importance ratings generated four factors among which three were loaded on partially overlapping dimensions and the fourth was unrelated to any dimension. Results also revealed that effort, interest in study, study skill, and ability in study shared common characteristics in that they were the most important causes and were very internal, controllable, stable, and global. The findings were discussed in terms of socio‐cultural values in the Chinese culture.

La présente étude a exploré la structure et la signification dimensionnelle des attributions causales pour la performance académique actuelle. On a demandé à des étudiants chinois du niveau secondaire d'évaluer l'importance, ainsi que la signification dimensionnelle (par rapport aux dimensions de lieu, de contrôle, de stabilité, et de globalité) de treize causes spécifiques. Une analyse des composantes principales des évaluations d'importance a engendré quatre facteurs, parmi lesquels trois concernaient des dimensions qui se recouvraient partiellement alors que le quatrième ne concernait aucune dimension. Les résultats ont également révélés que l'effort, l'intérět pour l'étude, ainsi que l'habileté d'étude, possédaient des caractéristiques communes en ce qu'elles étaient les causes les plus importantes et qu'elles étaient très internes, contrôlables, stables et globales. Ces résultats sont discutés en termes des valeurs socio‐culturelles dans la culture chinoise.

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