Responsibility and Justice: A View Across Cultures

Authors:
Kaoru Kurosawa
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599208246878
Pages:
243–256
Volume/Issue No:
Volume 27 Issue 2

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A psychological theory needs both universal and specific components in order to describe and predict human behaviour across cultures. It is argued that the purpose of conducting cross‐cultural studies is not merely to demonstrate cultural variations in human behaviour, but also to build better universal laws so that we can generalize from culture to culture. From this cross‐cultural point of view, the six papers of this special issue are discussed. The distinction between individualism and collectivism, as an example, is evaluated in relation to a specific case—Japanese culture—and a few observations are made, including the suggestion that variances associated with within‐culture sources are often larger than between‐culture variances. Finally, the implications of cross‐cultural studies in a rapidly changing world are discussed.

Une théorie psychologique requiert à la fois des composantes universelles et spécifiques afin de pouvoir décrire et prédire le comportement humain dans différentes cultures. Il est soutenu que le but de la recherche inter‐culturelle n'est pas simplement de démontrer les variations culturelles dans le comportement humain, mais également de construire de meilleures lois universelles afin que l'on puisse généraliser d'une culture à l'autre. Les six articles de ce numéro spécial sont discutés à partir de ce point de vue inter‐culturel. La distinction entre l'individualisme et le collectivisme, par exemple, est évaluée en fonction d'un cas spécifique—la culture japonaise—et quelques observations sont faites, incluant la suggestion que les variances provenant de sources intra‐culturelles sont souvent plus importantes que les variances inter‐culturelles. Enfin, les implications de la recherche inter‐culturelle dans un monde en constante mutation sont discutées.

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