La demande prélinguistique et linguistique: qu'apporte le langage?

Authors:
Josie Bernicot, Haydée Marcos
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599308246923
Pages:
291–306
Volume/Issue No:
Volume 28 Issue 3

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This study deals with the adjustment of requests to the communication situation at two stages of development: the end of the prelinguistic period (18 months) and the beginning of the linguistic period (30 months). The main objective is to point out how language acquisition introduces new modalities of adjustment. The production of two groups of 12 children (18 and 30 months) were compared in three situations of object requesting: (a) the adult complies with the request (satisfaction), (b) the adult asks a clarification question (clarification), (c) the adult refuses to comply with the request (refusal). The similarities observed suggest a continuity between the two ages with respect to the functional aspects of requests. As for the structural aspects, the results reveal a partial continuity between the prelinguistic children (18 months) and the linguistic children (30 months): at the age of 18 months, children use vocalizations as they use words at 30 months and gestures are used similarly at both ages. The differences observed between both age groups suggest that, at the age of 30 months, language is used in order to find a solution to the request situation, yet without any major changes in the communicative strategies. The results of this study relativize the revolution brought about by language in the child's behaviours and specify its contribution to the adjustment of messages as a function of the communication situation.

Cette étude porte sur l'adaptation des messages de demande à la situation de communication, à deux périodes du développement: la fin de la période prélinguistique (18 mois) et le début de la période linguistique (30 mois). Il s'agit essentiellement de faire apparaître dans quelle mesure l'acquisition du langage introduit de nouvelles modalités d'adaptation. On a comparé les productions des deux groupes de 12 enfants (18 et 30 mois) dans trois situations de demande d'objet: (a) l'adulte satisfait immédiatement la demande (satisfaction), (b) l'adulte pose une question de clarification (clarification), (c) l'adulte refuse de satisfaire la demande (refus). Les similitudes observées suggèrent une continuité du point de vue des aspects fonctionnels de la demande entre les deux âges. Quant aux aspects structuraux, les résultats attestent d'une continuité partielle entre les enfants non linguistiques de 18 mois et les enfants linguistiques de 30 mois: à 18 mois les vocalisations sont utilisées à la même place que les mots à 30 mois et à 30 mois les gestes sont utilisés comme à 18 mois. Les différences observées entre les deux groupes d'âge suggèrent qu'à 30 mois l'utilisation du langage est mise au service de la solution de la situation de demande, sans qu'il s'agisse cependant de changements fondamentaux dans les stratégies de communication. Les résultats de cette recherche à la fois relativisent la révolution apportée par le langage dans les comportements de l'enfant et contribuent à préciser son apport spécifique en ce qui concerne l'adaptation des messages en fonction de la situation de communication.

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