The Influence of Social Comparison Situations on Individual Task Performance: Experimental Illustrations

Authors:
Jean‐Marc Monteil, Pascal Huguet
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207599308246948
Pages:
627–643
Volume/Issue No:
Volume 28 Issue 5

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In the past ten or so years, numerous experiments have been conducted to illustrate the intervention of social regulations in cognitive functioning (e.g., social coordination, sociocognitive conflict, and social marking). However, in that way, social comparison processes have not received any extended theoretical and empirical attention. Several experimental results are reported here in an attempt to show that the social conditions, in particular personal and categorical comparison situations, in which subjects are led to perform memory and problem‐solving tasks constitute a determining factor in their cognitive performances. The discussion presents some new theoretical prospects for the study of social regulations of cognitive functioning.

Depuis plus de dix ans, de nombreuses études expérimentales ont été conduites pour illustrer l'intervention des régulations sociales dans le fonctionnement cognitif individuel (e.g., coordination sociale, conflit socio‐cognitif, et marquage social). Néanmoins, dans ce domaine, les processus de comparaison sociale n'ont pas reçu d'attention particulière. Plusieurs résultats expérimentaux sont évoqués ici afin de montrer que les conditions sociales, en particulier les situations de comparaison personnelle ou catégorielle, dans lesquelles les sujets sont amenés à effectuer des tâches de mémoire et de résolution de problèmes, constituent un facteur d'influence des performances cognitives. La discussion présente de nouvelles perspectives pour l'étude des régulations sociales du fonctionnement cognitif.

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